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Capítulo III - El medio humano

La Región de Murcia contaba en el año 2005 con una población absoluta de 1.335.792 habitantes, lo que supone el 3% de la población del país, porcentaje similar al que mostraba en 1900 y superior al registrado a lo largo de todo el siglo, que la sitúa en séptimo lugar por el volumen de habitantes entre las provincias españolas. Sobre una superficie de 11.313 Km2, el 2,2% del territorio nacional, la densidad se estima en 118 habitantes por Km2, cantidad bastante superior a la media nacional: 87,4 h/Km2.

A lo largo del siglo XX la población de la Región ha experimentado profundos cambios en relación a su tamaño, evolución, composición y características demográficas, ocupando una posición inter- media en relación al comportamiento de otras regiones españolas. El último tercio del siglo y primeros años del siglo XXI son particularmente interesantes en este sentido, tanto si se analiza el conjunto regional como si se aborda el estudio de los diferentes espacios territoriales.

La población

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Dinámica demográfica

El crecimiento de las poblaciones se explica por la combinación de los dos componentes que dan lugar a la dinámica demográfica: la movilidad natural y migratoria. Ambos factores han tenido a lo largo de la historia comportamientos muy diversos en la Región, caracterizada tradicionalmente por un vigoroso crecimiento natural capaz de contrarrestar las corrientes emigratorias del siglo XX durante los años veinte, cincuenta y sesenta. La disminución del crecimiento vegetativo en los últimos decenios de la centuria se ve compensada por la aparición de movimientos migratorios de sentido inverso que constituyen hoy el principal componente del crecimiento de la población (TABLA 1).

TABLA 1: EVOLUCIÓN DE INDICADORES DEMOGRÁFICOS 1998-2004
FUENTE: CARM.ES/ECONET, INDICADORES DEMOGRÁFICOS.

1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004
REGIÓN DE MURCIA
Tasa de nupcialidad 5.7 5.8 6 5.5 5.5 5.5 5.2
Tasa de natalidad 11.4 11.5 12.3 12.7 12.7 13.2 13
Tasa de mortalidad 8 8.5 7.9 7.7 7.8 7.8 7.5
Tasa de crecimiento vegetativo 3.4 3.0 4.4 5.0 4.9 5.4 5.5
Tasa de mortalidad infantil 5.9 7.3 6.8 5.5 6.2 6 5.4
Nº de hijos por mujer (ISF) 1.4 1.4 1.5 1.5 1.5 1.6 1.6
ESPAÑA
Tasa de nupcialidad 5.2 5.2 5.4 5.1 5.1 5.1 5.1
Tasa de natalidad 9.2 9.5 9.9 10 10.1 10.5 10.7
Tasa de mortalidad 9.1 9.3 9 8.8 8.9 9.2 8.7
Tasa de crecimiento vegetativo 0.1 0.2 0.9 1.2 1.2 1.3 2
Tasa de mortalidad infantil 4.9 4.5 4.4 4.1 4.2 3.9 4
Nº de hijos por mujer (ISF) 1.2 1.2 1.2 1.2 1.3 1.3 1.3

Movimiento natural

El movimiento natural o vegetativo (MV) proporciona a la Región un ritmo de crecimiento ininterrumpido y superior al nacional, por el mantenimiento de una natalidad intermediaalta, que todavía alcanza valores superiores al 20‰ a finales de los años setenta; durante los años ochenta comienza su declive hasta situarse a mediados de los noventa en los niveles más bajos de la historia: 11‰; con la entrada del nuevo siglo se invierte la tendencia alcanzando de nuevo tasas superiores al 13‰ desde 2003 frente al 10,5‰ del país (TABLA 1). En esta recuperación juega un importante papel la presencia de inmigración extranjera, que entre el año 1996 y el 2005 ha proporcionado 15.788 nacimientos. El volumen de los nacidos de madre extranjera en el 2005 representa el 20,1% del total nacidos en la Región (en España el 15%) y representan el 5% del total de nacidos extranjeros en el país (FIGURAS 8 Y 9). En algunos municipios su participación es determinante en la reactivación o sostenimiento de los niveles de natalidad.

En el análisis espacial es interesante hacer notar las elevadas tasas de natalidad que muestran municipios como Yecla, que alcanza el 17,4‰ en el periodo 2000-2004, Villanueva del Río Segura (16,2‰) y La Unión y Ulea, que superan el 15‰, esta situación viene motivada por la suma de dos influencias: una natalidad bastante alta en el quinquenio 1995- 1999 y el aporte extranjero. Dentro de los municipios más natalistas están: Totana, Torres de Cotillas, Torre Pacheco, Santomera, San Pedro del Pinatar, San Javier, etc. En con- junto, la tendencia al incremento de las tasas de natalidad se observa en 29 de los 45 municipios regionales que cuentan con residentes extranjeros (FIGURAS 10, 11 Y 12).

El índice sintético de fecundidad (ISF) también ha variado durante los últimos años, situado en los niveles más bajos con 1,4 hijos por mujer en Murcia a fines de los años noventa (pese a ser superior al nacional 1,2); se recupera a partir del año 2000, situándose en 1,6 en el 2004 frente al 1,3 del país. Si bien estos índices no son suficientes todavía para el relevo generacional, los elevados niveles de fecundidad que sostiene el colectivo de mujeres extranjeras es un hecho decisivo en el aumento del ISF del conjunto de la población murciana, y este aumento es especialmente significativo en las edades jóvenes, de forma que la edad media a la que alcanza la maternidad la mujer en la Región de Murcia disminuye.

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La mortalidad ha presentado en líneas generales unas tasas brutas algo inferiores a las medias nacionales, sin duda por el mayor grado de juventud de la población; para el año 2004 la tasa se sitúa en el 7,5‰ frente al 8,7‰ de la española.

En el conjunto del periodo 1998- 2004 las tasas de mortalidad regional descienden de manera continuada, a diferencia de lo que ocurre a nivel del país, donde presenta un comportamiento más errático.

Esta ligera disminución puede estar influida por el rejuvenecimiento de la población por la llegada de adultos jóvenes.

Al tratarse de tasas brutas de mortalidad, las tasas más elevadas corresponden a los municipios más envejecidos: Aledo, Ricote, Villanueva, Ulea, Moratalla y Pliego. Por el contrario, las más bajas aparecen en Beniel, Torre Pacheco, Molina de Segura, Santomera y Torres de Cotillas que aúnan los índices de vejez más bajos y los de juventud más elevados.

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Poblamiento

El resultado del proceso de asentamiento de una población en el territorio puede originar diferentes tipos de poblamiento, según que la población se distribuya en pequeños núcleos diferentes a la cabecera municipal, concentrada en la propia cabecera o entidad principal que da nombre al municipio, o en diseminado. A nivel regional el 59,8% de la población vive en las cabeceras municipales, el 32,1% en otros núcleos y sólo un 8,1% reside -en 2005- en diseminado. Lo que recogen los datos es la forma en que se distribuye la población, no el habitat, las viviendas. De manera que podemos encontrarnos con un poblamiento cada vez más concentrado y un habitat disperso, en el que incluso aumenta el número de edificaciones como consecuencia de las segundas residencias, edificaciones destinadas a usos diversos etc. aunque disminuye el número de habitantes (FIGURA 7).

El análisis de los procesos y de la realidad actual del poblamiento en la Región de Murcia ha dado como resultado una tendencia general a la concentración de la población en las cabeceras municipales, que constituye hoy en día la forma de poblamiento dominante en 39 de los 45 municipios murcianos y la debilidad del diseminado, que sólo supera el 20% en Puerto Lumbreras y Lorca. La tendencia a la concentración se ve fortalecida por la importancia que adquiere la residencia en otros núcleos, que no son cabeceras, en algunos municipios mayores como Cartagena y Murcia. La idea de poblamiento concentrado es reforzada al observar la localización de núcleos de población, que tienen como soporte elementos naturales (el Segura, las vías de comunicación, el litoral) y factores económicos (regadíos tradicionales y nueva agricultura intensiva y de primor, industria y turismo). El asentamiento de los núcleos se organiza en torno a las Vegas Alta y Media del Segura, en el litoral, costas oriental y meridional y en el Valle del Guadalentín. Núcleos grandes y distantes constituyen el poblamiento concentrado típico del Altiplano de Jumilla y Yecla y algo más moderado aparecen en las comarcas del centro y oeste, Cuenca de Mula y Sierras Occidentales.

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