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Flora vascular y vegetacion

Capítulo II. El medio natural

La flora de Murcia, como la de cualquier otro territorio, está integrada por las especies de plantas vasculares silvestres presentes en el mismo, ya sea desde tiempos inmemoriales o desde épocas más recientes, procedentes de territorios más o menos lejanos y que se han adaptado al mismo (flora naturalizada).

Flora vascular y vegetacion

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FOTO 1. EL CORNICAL (Periploca angustifolia) ES PLANTA QUE CARACTERIZA EL PISO LITORAL TIENE FLORES DE ESTRUCTURA COMPLEJA Y FRUTOS EN FORMA DE CUERNOS DE LO QUE LE VIENE EL NOMBRE POPULAR (LA SERRETA, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 1. EL CORNICAL (Periploca angustifolia) ES PLANTA QUE CARACTERIZA EL PISO LITORAL TIENE FLORES DE ESTRUCTURA COMPLEJA Y FRUTOS EN FORMA DE CUERNOS DE LO QUE LE VIENE EL NOMBRE POPULAR (LA SERRETA, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

Comunidad vegetal

Estas especies no se distribuyen de forma homogénea en la región pues, por un lado, muchas están restringidas a ciertas áreas dentro de la misma (territorios fitogeográficos) y aún dentro de ellos sólo tienen una alta probabilidad de encontrarse en aquellos ambientes que entran dentro de sus posibilidades ecológicas (óptimo ecológico). Aquellas especies que tienen óptimos ecológicos muy similares se podrán encontrar conviviendo en un porcentaje alto de ocasiones; es decir, las especies colonizan el territorio agrupándose en pequeños conjuntos de composición florística más o menos estable, a los que se les llama comu- nidad vegetal; el conjunto de las comunidades vegetales presentes en un territorio se denomina vegetación.

La diversidad geográfica y fitogeográfica del territorio, junto con la variedad de tipos de hábitats y la climatología cambiante de unas zonas a otras, que se traduce en la existencia de numerosos pisos de vegetación, son elementos que determinan el alto valor de la flora y vegetación de la Región.

MAPA 1: MAPA DE PISOS BIOCLIMÁTICOS DE ALTA MONTAÑA DE MONTAÑA DE MESETA SUBLITORAL LITORAL

MAPA 1: MAPA DE PISOS BIOCLIMÁTICOS DE ALTA MONTAÑA DE MONTAÑA DE MESETA SUBLITORAL LITORAL

 

Pisos de vegetación

Los cambios de la vegetación por las variaciones climáticas son más aparentes al subir las montañas, pues el descenso de temperaturas con el aumento de altitud y con el paso desde solanas a umbrías es relativamente rápido, dejando su impronta en la cubierta vegetal. Así, en algunos tramos del ascenso en las montañas se observa una relativa homogeneidad de la cubierta vegetal, pero en otros se dan cambios bastante rápidos, especialmente si se pasa en unos pocos metros desde una solana a una umbría. Estas zonas de vegetación forman bandas o cinturones algo disimétricos (solana/umbría) alrededor de las montañas, por lo que fueron denominados como cinturones o pisos de vegetación.

En la Región de Murcia se recono- cen los pisos de vegetación siguientes (MAPA 1) :

  • Litoral (Inframediterráneo)
  • Sublitoral (Termomediterráneo)
  • De Meseta (Mesomediterráneo)
  • De Montaña (Supramediterráneo)
  • De Alta Montaña (Oromediterráneo)
FOTO 2. Enneapogon persicus ES UNA NOTABLE GRAMÍNEA CON ÁREA DE DISTRIBUCIÓN CENTRADA EN EL SÁHARA ORIENTAL Y CON UN PAR DE POBLACIONES EN CABO TIÑOSO Y CALNEGRE (LA AZOHÍA, MAZARRÓN). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 2. Enneapogon persicus ES UNA NOTABLE GRAMÍNEA CON ÁREA DE DISTRIBUCIÓN CENTRADA EN EL SÁHARA ORIENTAL Y CON UN PAR DE POBLACIONES EN CABO TIÑOSO Y CALNEGRE (LA AZOHÍA, MAZARRÓN). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 3. Teucrium lanigerum ES UNA PLANTA DE GRAN BELLEZA QUE CARACTERIZA LOS TOMILLARES LITORALES ENTRE MAZARRÓN Y EL CABO DE GATA (MARINA DE COPE, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 3. Teucrium lanigerum ES UNA PLANTA DE GRAN BELLEZA QUE CARACTERIZA LOS TOMILLARES LITORALES ENTRE MAZARRÓN Y EL CABO DE GATA (MARINA DE COPE, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 5. EL PALMITO O PALMA CHICA (Chamaerops humilis) ES UNA ESPECIE TERMÓFILA PROPIA DE LOS PISOS LITORAL Y SUBLITORAL Y QUE IMPARTE UN TONO DE TROPICALIDAD A MUCHOS PAISAJES MURCIANOS (SIERRA DE LA MUELA, CARTAGENA). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 5. EL PALMITO O PALMA CHICA (Chamaerops humilis) ES UNA ESPECIE TERMÓFILA PROPIA DE LOS PISOS LITORAL Y SUBLITORAL Y QUE IMPARTE UN TONO DE TROPICALIDAD A MUCHOS PAISAJES MURCIANOS (SIERRA DE LA MUELA, CARTAGENA). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 4. LOS ESPARTALES (Stipa tenacissima) SON HABITUALES EN LOS PAISAJES MURCIANOS LITORALES, SUBLITORALES Y DE MESETA NO MUY LLUVIOSOS (MARINA DE COPE, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 4. LOS ESPARTALES (Stipa tenacissima) SON HABITUALES EN LOS PAISAJES MURCIANOS LITORALES, SUBLITORALES Y DE MESETA NO MUY LLUVIOSOS (MARINA DE COPE, ÁGUILAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

El Piso Litoral o Inframediterraneo se presenta en una estrecha banda cerca del mar, más o menos continua entre Calarreona (Cartagena) y el límite con la provincia de Almería en Águilas. De forma más puntual aparece en algunas zonas interiores, «agazapado» en solanas abruptas (Los Ásperos, en Santomera; proximidades de Totana, cerros aislados en el Campo de Cartagena, etc.). Se trata de zonas en las que nunca se dan heladas pero tampoco están sometidas a altas temperaturas en verano, debido al efecto amortiguador de los cambios de temperatura de los vientos húmedos procedentes del Mediterráneo. Sin embargo, muchas de estas zonas tienen bajas precipitaciones, sobre todo en el caso de promontorios junto al mar, por lo que tienen con frecuencia carácter árido (semidesiertos). Entre las plantas más características de este piso destaca el cornical (Periploca angustifolia) (FOTO 1) , la abundancia de artos (Launaea arborescens), así como algunas otras pocas plantas (Allium melananthum, Anthemis chrysantha, Enneapogon persicus (FOTO 2), Helianthemum rigualii, Teucrium lanigerum (FOTO 3).

En el paisaje vegetal los cornicales son muy llamativos, por perder las hojas varias veces al año, tan pronto como hay un periodo de sequía de varias semanas, y recuperar hojas y flores en unos pocos días tras una lluvia lo suficientemente importante; junto a ellos espartales (Stipa tenacísima) (FOTO 4) y tomillares diversos representan el aspecto más normal en las zonas de alteración baja o media, respectivamente.

El Piso Sublitoral o Termomediterráneo está muy extendido por el tercio sur regional, penetra hacia el interior a través de las depresiones por las que se abren paso los ríos Segura y Mula y alcanza algunas solanas abruptas de sierras interiores (Espuña, La Tercia, La Pila, etc.). En este piso ya pueden darse heladas, sobre todo en fondos de valle, aunque no demasiadas y por ello aún se dan muchas especies vegetales sensibles a los fríos (termófilas) como el palmito (Chamaerops humilis) (FOTO 5) , Osyris lanceolata (FOTO 6) , lentisco (Pistacia lentiscus) (FOTO 11) , esparragueras (As- paragus albus, Asparagus horridus), Withania frutescens, etc. Localmente, llegan a este piso algunas especies muy notables, como es el caso en la sierra de Cartagena de Tetraclinis articulata (FOTO 7) , conífera muy extendida en El Magreb, cuyas únicas poblaciones en el continente europeo se dan aquí, y de los azufaifos (Ziziphus lotus) (FOTO 8) , que son muy característicos de los wadis del norte sahariano y que alcanzan algunas ramblas y depresiones litorales. La conífera más habitual es el pino carrasco (Pinus halepensis) (FOTO 9), que ha sido muy favorecido por el hombre, sobre todo en las umbrías donde puede llegar a formar masas densas. En el paisaje menos humanizado siguen predominando espartales y tomillares pero, en la actualidad, la agricultura y los asentamientos urbanos han desplazado en amplias zonas a toda la vegetación natural.

FOTO 7. EL BOSQUE ABIERTO DE Tetraclinis articulata (ARAAR, SABINA DE CARTAGENA) TIENE EN LA SIERRA DE CARTAGENA SUS ÚNICAS LOCALIDADES EN EL CONTINENTE EUROPEO (PEÑA DEL ÁGUILA, CARTAGENA). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 7. EL BOSQUE ABIERTO DE Tetraclinis articulata (ARAAR, SABINA DE CARTAGENA) TIENE EN LA SIERRA DE CARTAGENA SUS ÚNICAS LOCALIDADES EN EL CONTINENTE EUROPEO (PEÑA DEL ÁGUILA, CARTAGENA). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

FOTO 6. Osyris lanceolata ES PLANTA HEMIPARÁSITA Y TERMÓFILA LIMITADA A LOS PISOS LITORAL Y SUBLITORAL (SIERRA DEL CANTÓN, BARINAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA

FOTO 6. Osyris lanceolata ES PLANTA HEMIPARÁSITA Y TERMÓFILA LIMITADA A LOS PISOS LITORAL Y SUBLITORAL (SIERRA DEL CANTÓN, BARINAS). FOTO F. ALCARAZ ARIZA.

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