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La fauna

Capítulo II. El medio natural

La fauna de una determinada región geográfica está constituida por el conjunto de especies animales que la habitan y, generalmente, es el resultado de un largo proceso de interrelaciones entre factores biológicos, geográficos, ambientales e históricos. Se trata sin duda de uno de los componentes con menor notoriedad en el paisaje (Forman y Godron, 1986) y en muchos casos las evidencias de la pre- sencia de animales en el entorno pasan casi completamente desapercibidas para la mayoría de la población humana.

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No obstante, sin entrar a considerar la enorme cantidad de minúsculos e inapreciables animales invertebrados (insectos, arácnidos, gusanos) que desempeñan un papel esencial en el funcionamiento de la naturaleza, en todo espacio geográfico existen numerosos ele mentos faunísticos que contribuyen a modelar los rasgos característicos de sus paisajes, desde la fauna domesticada, más próxima y dependiente de la especie humana, hasta la fauna salvaje, progresivamente confinada en un reducido número de espacios naturales (FIGURA 1).

Si bien la fauna domesticada (principalmente la que compone la cabaña ganadera) representa todavía un componente esencial del paisaje en muchas regiones, en el medio natural las comunidades animales suelen ser más discretas.

Sólo en algunos de los santuarios faunísticos que todavía persisten en el mundo, como la Sabana africana, los animales adquieren un protago- nismo sobresaliente. Pero en regiones del ámbito mediterráneo como la nuestra, los miles de años de interacción entre la especie humana y la fauna de su entorno, caracteri- zadas generalmente por la persecución, el exterminio y una intensa explotación (Blondel y Aronson, 1999), han perfilado una relación mutua de desconfianza, que se tra- duce actualmente en el carácter extremadamente huidizo o escondidizo de un gran número de especies.

En nuestro entorno, con la ex- cepción notable de las aves (a me- nudo más conspicuas por sus cantos que por sus vuelos), pocos mamíferos (ardillas, conejos) y algunos invertebrados relativamente llamativos (mariposas, libélulas, arañas...), la observación de la fauna resulta complicada, o al menos requiere más paciencia de la que habitualmente estamos dispuestos a dedicarle.

A pesar de ello, el conocimiento de las comunidades animales ha adquirido un creciente interés en nuestra sociedad, motivado no sólo por la necesidad de su conservación, sino también por una mayor concienciación y aprecio de sus valores.

FIGURA 1. LA CULEBRERA EUROPEA (Circaetus gallicus) ES UNA DE LAS AVES RAPACES MÁS CARACTERÍSTICAS DE LOS PAISAJES SEMIÁRIDOS DEL TERRITORIO MURCIANO, AMPLIAMENTE DISTRIBUIDA POR LOS MONTES Y SIERRAS DE LA REGIÓN. N LA IMAGEN, UN INDIVIDUO ADULTO LLEVA UNA CULEBRA AL NIDO PARA ALIMENTAR A SU POLLO, YA COMPLETAMENTE EMPLUMADO Y A PUNTO DE VOLAR. FOTO: C. GONZÁLEZ REVELLES.
FIGURA 1. LA CULEBRERA EUROPEA (Circaetus gallicus) ES UNA DE LAS AVES RAPACES MÁS CARACTERÍSTICAS DE LOS PAISAJES SEMIÁRIDOS DEL TERRITORIO MURCIANO, AMPLIAMENTE DISTRIBUIDA POR LOS MONTES Y SIERRAS DE LA REGIÓN. N LA IMAGEN, UN INDIVIDUO ADULTO LLEVA UNA CULEBRA AL NIDO PARA ALIMENTAR A SU POLLO, YA COMPLETAMENTE EMPLUMADO Y A PUNTO DE VOLAR. FOTO: C. GONZÁLEZ REVELLES.
FIGURA 2. BREVE MUESTRARIO DE LA BIODIVERSIDAD DE INVERTEBRADOS DE LA REGIÓN DE MURCIA. DE IZQUIERDA A DERECHA Y DE ARRIBA ABAJO: CARACOL (Iberus), MARIPOSA (Polygonia), ARAÑA (Araneus), CRUSTÁCEO (Artemia), ESCARABAJO (Erodius) Y SALTAMONTES (Calliptamus). FOTOS: C. GONZÁLEZ REVELLES.

FIGURA 2. BREVE MUESTRARIO DE LA BIODIVERSIDAD DE INVERTEBRADOS DE LA REGIÓN DE MURCIA. DE IZQUIERDA A DERECHA Y DE ARRIBA ABAJO: CARACOL (Iberus), MARIPOSA (Polygonia), ARAÑA (Araneus), CRUSTÁCEO (Artemia), ESCARABAJO (Erodius) Y SALTAMONTES (Calliptamus). FOTOS: C. GONZÁLEZ REVELLES.

FIGURA 3. ESPECIES MURCIANAS REPRESENTATIVAS DE LOS CINCO GRANDES GRUPOS DE VERTEBRADOS. DE IZQUIERDA A DERECHA Y DE ARRIBA ABAJO: BARBO GITANO (Barbus sclateri), SALAMANDRA (Salamandra salamandra), CULEBRA DE ESCALERA (Elaphe scalaris), ERIZO MORUNO (Atelerix algirus) Y CARRACA EUROPEA (Coracias garrulus). FOTOS: C. GONZÁLEZ REVELLES.

FIGURA 3. ESPECIES MURCIANAS REPRESENTATIVAS DE LOS CINCO GRANDES GRUPOS DE VERTEBRADOS. DE IZQUIERDA A DERECHA Y DE ARRIBA ABAJO: BARBO GITANO (Barbus sclateri), SALAMANDRA (Salamandra salamandra), CULEBRA DE ESCALERA (Elaphe scalaris), ERIZO MORUNO (Atelerix algirus) Y CARRACA EUROPEA (Coracias garrulus). FOTOS: C. GONZÁLEZ REVELLES.

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