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La fauna

Capítulo II. El medio natural

La fauna de una determinada región geográfica está constituida por el conjunto de especies animales que la habitan y, generalmente, es el resultado de un largo proceso de interrelaciones entre factores biológicos, geográficos, ambientales e históricos. Se trata sin duda de uno de los componentes con menor notoriedad en el paisaje (Forman y Godron, 1986) y en muchos casos las evidencias de la pre- sencia de animales en el entorno pasan casi completamente desapercibidas para la mayoría de la población humana.

La fauna

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Especies emblemáticas de la fauna murciana

(CUADRO 2)

Tortuga mora

La tortuga mora (Testudo graeca) es un reptil inconfundible. Presenta una distribución ibérica y norte-africana. La mayor parte de la población peninsular se distribuye por las sierras litorales y prelitorales de la Región de Murcia. Es un animal herbívoro que tiene su hábitat óptimo en áreas de matorral semiárido. Muy utilizado como animal doméstico, su captura y tenencia es todavía una práctica muy arraigada en muchas localidades, aunque su principal amenaza es la pérdida y fragmentación de sus hábitats.

Tortuga mora

Águila-azor perdicera

El águila-azor perdicera (Hieraaetus fasciatus) es una rapaz de gran tamaño que anida en grandes cortados rocosos. Se trata de una de las especies más amenazadas de la Región de Murcia, con una población que apenas supera las 20 parejas reproductoras. La mayor parte de esta población se localiza en las sierras de la franja litoral, donde todavía encuentra suficiente alimento (palomas, conejos) y tranquilidad para su reproducción. Entre sus principales amenazas figuran la electrocución y colisión con tendidos eléctricos, los disparos y otros métodos de persecución directa, además de otros factores de carácter general, como la pérdida de hábitat y la disminución de sus presas.

Águila-azor perdicera

Fartet

El fartet (Aphanius iberus) es un pequeño pez de hasta 5 cm de longitud, característico de lagunas, salinas y otros cuerpos de agua próximos al litoral. Es una especie endémica de la Península Ibérica y considerada en peligro de extinción, ya que sufre la amenaza de la contaminación (vertidos agrícolas y urbanos) y la desaparición de sus hábitats (desecación, urbanizaciones). En la Región de Murcia se distribuye principalmente por las riberas del Mar Menor y algunos de los humedales de su entorno. Existe además una población localizada en el río Chícamo.

Fartet

Nutria pateártica

La nutria paleártica (Lutra lutra) es un mamífero acuático de amplia distribución mundial. En la Región de Murcia se encuentra en los tramos altos y medios del río Segura (hasta la localidad de Archena) y en algunos de sus afluentes, donde se alimenta principalmente de peces y cangrejos. Aunque su distribución regional es bien conocida, no existen estimaciones precisas de su población (sin duda muy reducida). La supervivencia de la población murciana de nutria requiere el mantenimiento de tramos fluviales y bosques de ribera en excelente estado de conservación, mejorando la calidad del agua y de los caudales ecológicos.

Nutria pateártica

 

FIGURA 5. DE ORIGEN NORTEAFRICANO Y RECIENTE COLONIZACIÓN EN LA PENINSULA IBÉRICA, EL CAMACHUELO TROMPETERO (Bucanetes githagineus) ES UNA DE LAS ESPECIES MAS SINGULARES DE LA FAUNA MURCIANA, MUY REPRESENTATIVA DE LAS SIERRAS LITORALES Y OTROS ECOSISTEMAS ÁRIDOS DE LA REGIÓN. FOTO: C GoNzALEz REVELLES.

FIGURA 5. DE ORIGEN NORTEAFRICANO Y RECIENTE COLONIZACIÓN EN LA PENINSULA IBÉRICA, EL CAMACHUELO TROMPETERO (Bucanetes githagineus) ES UNA DE LAS ESPECIES MAS SINGULARES DE LA FAUNA MURCIANA, MUY REPRESENTATIVA DE LAS SIERRAS LITORALES Y OTROS ECOSISTEMAS ÁRIDOS DE LA REGIÓN. FOTO: C GoNzALEz REVELLES.

Sierras litorales

Las condiciones climáticas semiáridas de la Región de Murcia adquieren especial protagonismo en la franja litoral que se extiende entre Cabo de Palos y las sierras del municipio de Águilas, en el límite con la provincia de Almería. Cubiertas mayoritariamente por matorrales y espartales, estas sierras litorales y prelitorales constituyen el hábitat óptimo de algunas de las especies más emblemáticas de la fauna regional, como la tortuga mora y el ág uila-azor perdicera (CUADRO 2). La singula- ridad de los hábitats litorales en el contexto nacional y europeo se traduce también en la presencia de especies peculiares, adaptadas a las características de aridez del sureste ibérico. En este sentido, destaca la presencia del camachuelo trompetero (FIGURA 5), un pequeño pájaro de procedencia y distribución prin- cipalmente norteafricana, además de numerosas especies de invertebrados endémicos o de distribución restringida a este tipo de ambientes (Serrano 2000).

Muchas de las sierras que bordean el litoral murciano con- forman espacios naturales de relevancia internacional para el halcón peregrino y el búho real (FIGURA 6), dos aves de presa que alcanzan aquí una densidad de población elevada, con un importante número de parejas reproductoras.

FIGURA 6. EL BÚHO REAL (Bubo bubo) ES LA RAPAZ NOCTURNA DE MAYOR TAMAÑO DE LA PENINSULA IBÉRICA, Y UNO DE LOS DEPREDADORES MAS IMPORTANTES DE LOS ECOSISTEMAS MEDITERRÁNEOS. LAS SIERRAS LITORALES DE LA REGIÓN DE MURCIA ALBERGAN POBLACIONES MUY NUMEROSAS DE ESTA ESPECIE, LO QUE LES CONFIERE GRAN RELEVANCIA EN EL CONTEXTO DE LA UNIÓN EUROPEA. FOTO: C GoNzALEz REVELLES.

FIGURA 6. EL BÚHO REAL (Bubo bubo) ES LA RAPAZ NOCTURNA DE MAYOR TAMAÑO DE LA PENINSULA IBÉRICA, Y UNO DE LOS DEPREDADORES MAS IMPORTANTES DE LOS ECOSISTEMAS MEDITERRÁNEOS. LAS SIERRAS LITORALES DE LA REGIÓN DE MURCIA ALBERGAN POBLACIONES MUY NUMEROSAS DE ESTA ESPECIE, LO QUE LES CONFIERE GRAN RELEVANCIA EN EL CONTEXTO DE LA UNIÓN EUROPEA. FOTO: C GoNzALEz REVELLES.

FIGURA 7. UN BANDO DE FLAMENCOS (Phoenicopterus roseus) SOBREVUELA LAS ENCANIZADAS, UNA ZONA DE MARISMAS QUE SIRVE DE COMUNICACIÓN ENTRE EL MAR MENOR Y EL MEDITERRÁNEO. ESTE ESPACIO, DE GRAN RIQUEZA E INTERÉS FAUNISTICO, ESTA INCLUIDO DENTRO DE LOS LIMITES DEL PARQUE REGIONAL DE LAS SALINAS Y ARENALES DE SAN PEDRO DEL PINA TAR. FOTO: C GONZÁLEZ REVELLES.

FIGURA 7. UN BANDO DE FLAMENCOS (Phoenicopterus roseus) SOBREVUELA LAS ENCANIZADAS, UNA ZONA DE MARISMAS QUE SIRVE DE COMUNICACIÓN ENTRE EL MAR MENOR Y EL MEDITERRÁNEO. ESTE ESPACIO, DE GRAN RIQUEZA E INTERÉS FAUNISTICO, ESTA INCLUIDO DENTRO DE LOS LIMITES DEL PARQUE REGIONAL DE LAS SALINAS Y ARENALES DE SAN PEDRO DEL PINA TAR. FOTO: C GONZÁLEZ REVELLES.

Humedales litorales

Los humedales son ecosistemas particularmente ricos en especies animales. Aunque están ampliamente distribuidos por diversos puntos de la costa murciana, es en el entorno del Mar Menor donde estos ambientes húmedos adquieren la categoría de elementos dominantes del paisaje. El Mar Menor es en realidad una gran laguna costera de 135 km' de superficie, y es considerado un tipo muy particular de humedal, en cuyas riberas se localizan a su vez otros muchos humedales: salinas, marismas y diversas áreas encharcadas.

La riqueza biológica del Mar Menor le confiere un protagonismo destacado en el panorama natural de la Región de Murcia. Cuenta con un elevado número de especies de peces, muchas de ellas marinas, pero otras características de lagunas y salinas litorales, como el Fartet (CUADRO 2), una especie endémica del litoral mediterráneo ibérico. El Mar Menor es también un área de gran importancia para la invernada de aves (Ballesteros y Casado, 2003). Entre las especies más representativas figuran serretas, cormoranes, zampullines y somormujos, a las que habría que añadir otras más abundantes, como fochas y gaviotas. Las salinas y otros humedales de su entorno albergan también importantes contingentes de aves acuáticas, destacando numerosas limícolas y otras zancudas, como el flamenco rosa (FIGURA 7), que se alimentan de pequeños invertebrados acuáticos, como la Artemia salina (FIGURA 2). Entre las aves nidificantes destaca el tarro blanco (FIGURA 8), un pato muy representativo de hábitats hipersalinos, además de diversas especies de limícolas (chorlitejo patinegro, avoceta, cigüeñuela) y golondrinas de mar (charrancito, pagaza piconegra, charrán común), que se reproducen en importantes colonias multiespecíficas localizadas en las motas que separan las charcas salineras.

Los humedales colindantes con el mar suelen presentar asociados sistemas de dunas y arenales, en los que también es posible observar una fauna variada. Aquí habitan numerosas especies de invertebrados, entre los que destacan fundamentalmente los escarabajos (FIGURA 2), y algunos vertebrados (principalmente reptiles) muy característicos de estos ambientes, como la lagartija colirroja y el eslizón ibérico.

FIGURA 8 UNA PAREJA DE TARROS MANCOS (radoma tadoma) NADA EN UNA DE LAS CHARCAS DE LAS SALINAS DE SAN PEDRO DEL PINA TAR. ESTE SINGULAR PATO, CARACTERÍSTICO DE HÁBITAT S ACUATICOS HIPERSALINOS, CUENTA CON UNA REDUCIDA POBLACIÓN REPRODUCTORA EN LA REGIÓN DE MURCIA (APROXIMADAMENTE 20 PAREJAS). FOTO: C GONZÁLEZ REVELLES.

FIGURA 8 UNA PAREJA DE TARROS MANCOS (radoma tadoma) NADA EN UNA DE LAS CHARCAS DE LAS SALINAS DE SAN PEDRO DEL PINA TAR. ESTE SINGULAR PATO, CARACTERÍSTICO DE HÁBITAT S ACUATICOS HIPERSALINOS, CUENTA CON UNA REDUCIDA POBLACIÓN REPRODUCTORA EN LA REGIÓN DE MURCIA (APROXIMADAMENTE 20 PAREJAS). FOTO: C GONZÁLEZ REVELLES.

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