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Erosión y desertificación

Capítulo II. El medio natural

El suelo, soporte de vida vegetal y animal, interfacie entre la atmósfera, la litosfera y la biosfera, lugar de transformaciones y transferencias de los componentes esenciales de los ecosistemas, es uno de los recursos más importante del patrimonio natural. Junto al agua, aire y vegetación, constituyen los recursos vitales para la supervivencia y bienestar de la humanidad.

En la Región de Murcia, en conjunto, tanto los factores naturales como los antrópicos, son favorables a que las tasas de pérdida de suelo sean importantes y en algunos casos graves. Desde hace más de un siglo, con el incremento de la población y los procesos de degradación de la tierra, el problema empezó a adquirir dimensiones inquietantes, acentuadas en los últimos treinta años. La erosión hídrica y la desertificación constituyen unas de las más frecuentes y graves causas de la degradación del territorio murciano y, en muchas áreas agrícolas y forestales, el principal problema agrario y medioambiental (FOTO1).

Erosión y desertificación

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FOTO 1. EROSIÓN Y DESERTIFICACIÓN SON PROCESOS COMPLEJOS ÍNTIMAMENTE RELACIONADOS. LOS PAISAJES AFECTADOS PRESENTAN UNA DESNUDEZ AUSTERA DE VEGETACIÓN Y PROFUNDAS CICATRICES QUE EL AGUA HA PROVOCADO. CUENCA DE MULA. ALBUDEITE Y CAMPOS DEL RÍO. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 1. EROSIÓN Y DESERTIFICACIÓN SON PROCESOS COMPLEJOS ÍNTIMAMENTE RELACIONADOS. LOS PAISAJES AFECTADOS PRESENTAN UNA DESNUDEZ AUSTERA DE VEGETACIÓN Y PROFUNDAS CICATRICES QUE EL AGUA HA PROVOCADO. CUENCA DE MULA. ALBUDEITE Y CAMPOS DEL RÍO. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

La erosión del suelo en Murcia, un problema preocupante

El suelo, soporte de vida vegetal y animal, interfacie entre la atmósfera, la litosfera y la biosfera, lugar de transformaciones y transferencias de los componentes esenciales de los ecosistemas, es uno de los recursos más importante del patrimonio natural. Junto al agua, aire y vegetación, constituyen los recursos vitales para la supervivencia y bienestar de la humanidad.

En la Región de Murcia, en conjunto, tanto los factores naturales como los antrópicos, son favorables a que las tasas de pérdida de suelo sean importantes y en algunos casos graves. Desde hace más de un siglo, con el incremento de la población y los procesos de degradación de la tierra, el problema empezó a adquirir dimensiones inquietantes, acentuadas en los últimos treinta años. La erosión hídrica y la desertificación constituyen unas de las más frecuentes y graves causas de la degradación del territorio murciano y, en muchas áreas agrícolas y forestales, el principal problema agrario y medioambiental (FOTO1).

La erosión del suelo es considerada como uno de los problemas ambientales más importantes de la Región de Murcia por ser un destacado proceso de desertificación. Los tempranos estudios realizados por el ICONA (1982 y 1988), aplicando la Ecuación Universal de Pérdida de Suelo (conocida por el acrónimo USLE, en inglés) dieron como resultado tasas de pérdida de suelo de 50, 100, 200 y más t/ha/año, que causaron preocupación e incluso alarma al identificar al territorio de la Región de Murcia como uno de los más erosionados de España y del ámbito mediterráneo. Los estudios mediante mediciones directas en el campo en diversas superficies y usos del suelo y con diversas técnicas de seguimiento y evaluación, demuestran que las tasas de erosión del suelo estimadas no eran tan altas y que, en algunos casos, son tasas admisibles por no rebasar el umbral de generación de suelo. Sólo en las áreas de cárcavas y badlands (FOTO 2) se registran valores próximos entre los modelos USLE y los registrados en las estaciones experimentales. No obstante, la USLE sigue teniendo validez como herramienta estimativa para la ordenación y planificación del territorio. Recientemente, la Dirección General de Conservación de la Naturaleza (Ministerio de Medio Ambiente, 2002) ha realizado un Inventario Nacional de la Erosión del Suelo 2002-2012, a escala 1:50.000, Región de Murcia, y obtenido estimaciones de promedios anuales de pérdida de suelo mediante el modelo RUSLE (Ecuación Universal de Pérdida de Suelo Revisada), enfocado hacia planes específicos de restauración medioambiental y conservación del suelo.

FOTO 2. LOS PAISAJES ABARRANCADOS, CONOCIDOS, COMO BADLANDS, SON LA EXPRESIÓN MÁS DRAMÁTICA DE LOS TERRENOS FUERTEMENTE EROSIONADOS. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 2. LOS PAISAJES ABARRANCADOS, CONOCIDOS, COMO BADLANDS, SON LA EXPRESIÓN MÁS DRAMÁTICA DE LOS TERRENOS FUERTEMENTE EROSIONADOS. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 4. EL DESPOBLAMIENTO DE LOS SECANOS HA ACARREADO EL ABANDONO DE LAS BUENAS PRÁCTICAS DE CONSERVACIÓN DEL SUELO E INCREMENTADO EL RIESGO DE DEGRADACIÓN DE BASTANTES ÁREAS DEL TERRITORIO MURCIANO. TIRIEZA. LORCA. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 4. EL DESPOBLAMIENTO DE LOS SECANOS HA ACARREADO EL ABANDONO DE LAS BUENAS PRÁCTICAS DE CONSERVACIÓN DEL SUELO E INCREMENTADO EL RIESGO DE DEGRADACIÓN DE BASTANTES ÁREAS DEL TERRITORIO MURCIANO. TIRIEZA. LORCA. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 5. EN OCASIONES UNA AGRICULTURA INTENSIVA DE ALTOS INSUMOS PUEDE PROVOCAR LA DEGRADACIÓN DEL SUELO Y PAISAJE POR USO EXCESIVO DE AGROQUÍMICOS, CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICOS, ETC. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 5. EN OCASIONES UNA AGRICULTURA INTENSIVA DE ALTOS INSUMOS PUEDE PROVOCAR LA DEGRADACIÓN DEL SUELO Y PAISAJE POR USO EXCESIVO DE AGROQUÍMICOS, CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICOS, ETC. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

Si es verdad que el territorio de la Región de Murcia es uno de los que registra mayor tasa de erosión actual y potencial de toda España (ICONA, 1982a, 1988; CORINE, 1992; López Bermúdez, 1992,1995a; MMA,2002), se estima que alrededor de la mitad del territorio registra pérdidas de suelo no admisibles, superior a la tasa de formación. ¿Por qué? Por la condiciones biofísicas dominantes: características topográficas y litológicas, edafogénesis lenta, escaso desarrollo del perfil, balance formación suelo-erosión casi siempre negativo, bajo contenido en materia orgánica, predominio de la evaporación sobre la percolación, baja actividad biológica, potencial erosivo fuerte de las lluvias, por determinadas acciones humanas poco o nada respetuosas con el recurso suelo.

Las consecuencias ambientales, económicas y sociales de la degradación del suelo son graves, sobre todo, allí donde la capacidad de regeneración de los ecosistemas es débil. En estas áreas al suelo se le considera un recurso no renovable (FOTO 3) . En la mayor parte de la Región de Murcia, la erosión del suelo representa una seria amenaza para la sostenibilidad de los agroecosistemas y el sistema socioeconómico.

El proceso a través del cual se ha llegado a la situación actual es bien conocido: a una intensa deforestación en tiempos pasados, siguió una roturación e invasión agrícola y ganadera de las áreas originariamente arboladas con la consiguiente desprotección del suelo. El posterior abandono de muchas de estas tierras de secano (FOTO 4) , las roturaciones intensivas recientes y cambios de uso del suelo, especialmente para instalar una agricultura intensiva poco respetuosa (FOTO 5) y los incendios (FOTO 6), han acentuado el proceso de degradación. Las condiciones climáticas y las características de la vegetación clímax han dificultado la regeneración de las comunidades climáticas (encinar, chaparral, espartal y matorral estepario en general), con lo que se acentúa el fenómeno erosivo. La situación debe ser controlada y remediada por el hombre ya que es el principal causante de la misma. La importancia de la degradación se deduce de la importancia del recurso que deteriora, en este caso, el de un componente esencial del medio ambiente, el suelo, en el que se desarrolla la vida.

FOTO 3. EL SUELO ES UN RECURSO VITAL, NO RENOVABLE Y MUY VALIOSO DEL PATRIMONIO NATURAL. SU BUEN USO Y GESTIÓN ES BÁSICO PARA SU SOSTENIBILIDAD Y SATISFACER LAS NECESIDADES DE LA GENERACIÓN PRESENTE, SIN COMPROMETER LA CAPACIDAD DE LAS GENERACIONES FUTURAS PARA ATENDER SUS PROPIAS NECESIDADES. VALLE DE RICOTE. OJÓS. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 3. EL SUELO ES UN RECURSO VITAL, NO RENOVABLE Y MUY VALIOSO DEL PATRIMONIO NATURAL. SU BUEN USO Y GESTIÓN ES BÁSICO PARA SU SOSTENIBILIDAD Y SATISFACER LAS NECESIDADES DE LA GENERACIÓN PRESENTE, SIN COMPROMETER LA CAPACIDAD DE LAS GENERACIONES FUTURAS PARA ATENDER SUS PROPIAS NECESIDADES. VALLE DE RICOTE. OJÓS. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 6. LOS INCENDIOS FORESTALES Y LA QUEMA DE RASTROJOS REPETIDOS UNA Y OTRA VEZ SON OTRO FACTOR DE DEGRADACIÓN DEL SUELO. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

FOTO 6. LOS INCENDIOS FORESTALES Y LA QUEMA DE RASTROJOS REPETIDOS UNA Y OTRA VEZ SON OTRO FACTOR DE DEGRADACIÓN DEL SUELO. FOTO F. LÓPEZ BERMÚDEZ

 

 

 

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