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El medio litoral

Capítulo II. El medio natural

En el ecosistema marino, el hábitat lo constituyen los mares y océanos, que ocupan el 71 % de la superficie del pla neta y contienen el 97% del agua libre de la tierra, siendo el hábitat mayor y más homogéneo, al estar todos los océanos y los mares marginales co nectados entre sí.

El medio litoral

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FOTOGRAFÍA 1. LOS FONDOS MARINOS DE MURCIA DESTACAN POR SU RIQUEZA EN ESPECIES Y POR SU GRAN BELLEZA PAISAJÍSTICA. ISLA DEL FRAILES, 18 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 1. LOS FONDOS MARINOS DE MURCIA DESTACAN POR SU RIQUEZA EN ESPECIES Y POR SU GRAN BELLEZA PAISAJÍSTICA. ISLA DEL FRAILES, 18 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

La parte viva, las más de 1.700.000 especies de vegetales y animales marinos conocidas actualmente, presentan una gran diversidad de formas y respuestas adaptativas, sólo imaginables dentro de un medio tan peculiar como es el mar.

El Mediterráneo, con su forma alargada y estrecha, es uno de los mares marginales más grandes del planeta y se comunica con el Atlántico a través del estrecho de Gibraltar. Esta estrecha y somera comu nicación, junto con la climatología a la que está sometido, condicionan muy marcadamente sus corrientes y las características de salinidad y temperatura de sus aguas. Sus 2,5 millones de km 2 y sus 4,5 millones de km 3 de agua representan el 0,8% de la superficie y el 0,3% del volumen de todos los océanos y mares de la Tierra. En cambio, las cerca de 12.000 especies, que se considera que alberga, representan entre el 10 y el 18% de las especies marinas del mundo, según el autor que las calcule.

Morfológicamente el Mediterráneo está formado por dos grandes cuencas, la occidental y la oriental. El litoral mediterráneo peninsular entra a formar parte de la primera de ellas, en la que la profundidad media es de unos 1.500 m y en la que se encuentran los mares de Alborán, Balear, de Liguria y Tirreno. En este contexto, el sureste peninsular tiene una destacable importancia biológica, al aunarse su ubicación, entre el mar de Alborán y el mar Balear, y la poca antropización que todavía experimenta un alto porcentaje de su litoral. A su vez, Murcia cuenta con una orografía submarina especialmente variada, lo que ha permitido que sus fondos destaquen por su riqueza en formas de vida, diversidad que dismi nuye hacia el sur, por una menos accidentada oro grafía, o hacia el norte, por una mayor incidencia humana en el litoral. (Calvín, 2003). (FOTOGRAFÍA 1) .

En los fondos provinciales están representadas la casi totalidad de las comunidades marinas medi terráneas más importantes, ocupando todavía amplias superficies de fondo, lo que demuestra su buen estado de conservación y que su permanencia en el tiempo no está amenazada (Calvín, et al. , 1989, 1998, 1999, 2001). Pero este peculiar e importante patri monio natural es muy sensible y frágil ante los impactos ambientales costeros que se han ido perfi lando en los últimos años, siendo responsabilidad de todos el que dicho patrimonio no se reduzca en aras de un desarrollo mal entendido.

FOTOGRAFÍA 2. CABO COPE DESTACA POR LA VERTICALIDAD DE SUS PAREDES ROCOSAS, DE MÁS DE 20 M DE ALTURA. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 2. CABO COPE DESTACA POR LA VERTICALIDAD DE SUS PAREDES ROCOSAS, DE MÁS DE 20 M DE ALTURA. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

Medio físico

El litoral emergido

La actual topografía costera de la Región es consecuencia de su contexto geológico - extremidad suroriental de las Cordilleras Béticas - y de los procesos tectónicos y de modelado que se han sucedido a través del tiempo.

El litoral emergido murciano es un espacio de gran variedad geológica y geomorfológica, donde se alternan costas rocosas de muy diferente orografía, reflejo de las cadenas montañosas litorales, y amplias llanuras costeras. Muchas de estas unidades morfológicas se prolongan mar adentro (López Bermúdez, et al. , 1986).

Desde el punto de vista geomorfológico, el litoral de la provincia presenta una gran riqueza de formas. El accidentado puzzle de relieves y depresiones, bajo la acción de los procesos de modelado que han actua do a lo largo de los tiempos, ha dado lugar a los diferentes tipos de costas actuales. De los 258 km de línea de costa, el 26,19% (67,6 km) es acantilado alto (de más de 20 m de altura), el 11,82% (11,82 km) es acantilado medio (entre 2 y 20 m de altura), el 6,55% (16,9 km) es costa rocosa baja (menos de 2 m de altura) y el 32,62% (84,2 km) son playas. También hay un 22,82% (58,9 km) de litoral trans formado por obras artificiales (Calvín, et al. , 1998). (FOTOGRAFÍAS 2, 3 Y 4).

FOTOGRAFÍA 3. LA COSTA DESDE CABO TIÑOSO A ESCOMBRERAS ES UNA SUCESIÓN DE COSTA ACANTILADA ALTA Y MEDIA CON PEQUEÑAS CALAS ARENOSAS INTERCALADAS. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 3. LA COSTA DESDE CABO TIÑOSO A ESCOMBRERAS ES UNA SUCESIÓN DE COSTA ACANTILADA ALTA Y MEDIA CON PEQUEÑAS CALAS ARENOSAS INTERCALADAS. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

El litoral sumergido

La plataforma continental se extiende desde la zona de salpicaduras hasta la ruptura de pendiente que marca el comienzo del talud continental. Con una topografía superficial nada homogénea, la plataforma de la provincia de Murcia presenta dos tramos muy diferenciados: de Cabo de Palos hacia el sur y de Cabo de Palos hacia el norte. En el primer tramo, la plataforma es reducida, variando su anchura entre los 6 Km que tiene frente a Punta Parda y los 10 Km que tiene cerca de Cabo de Palos. La pendiente media es máxima hasta Cabo Tiñoso, suavizándose a medida que se avanza hacia el límite con Almería. El talud continental comienza entre los 100 y 200 m de profundidad. En este tramo se encuentran cinco cabeceras de cañones submarinos.

En el segundo tramo, la plataforma se ensancha considerablemente y pasa de 15'5 Km que tiene frente a Cabo de Palos a 32 Km en los esculls del Mojón, siendo ya una plataforma bien desarrollada. El talud continental comienza a partir de los 150 m de profundidad (Rey, et al. , 1982, 1983).

FOTOGRAFÍA 4. EN CALBLANQUE SE ALTERNAN LAS AMPLÍAS PLAYAS Y LA COSTA ROCOSA BAJA . (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 4. EN CALBLANQUE SE ALTERNAN LAS AMPLÍAS PLAYAS Y LA COSTA ROCOSA BAJA . (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

 

 

 

Navegación

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