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El medio litoral

Capítulo II. El medio natural

En el ecosistema marino, el hábitat lo constituyen los mares y océanos, que ocupan el 71 % de la superficie del pla neta y contienen el 97% del agua libre de la tierra, siendo el hábitat mayor y más homogéneo, al estar todos los océanos y los mares marginales co nectados entre sí.

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Las algas: Palmophyllum crassum, Lithophyllum stictaeforme (=Lithophy llum expansum); las esponjas: Clathrina clathrus, Oscarella lobularis, Spirastrella cunctatrix, Agelas oroides, Hexadella racovitzai; los cnidarios: P arazoanthus axinellae, Leptosammia pruvoti, Ma dracis pharensis; los moluscos: Litho phaga lithophaga, Lima lima; los crus táceos: Stenopus spinosus, Scyllarides latus, Dromia personata; el briozoo: Myriapora truncata; el equinodermo: Centrostephanus longispinus; las asci dias: Clavelina nana, Halocynthia papillosa; los peces: Muraena helena, Conger conger, Phycis phycis, Anthias anthias, Epinephelus marginatus, Sciae na umbra, Apogon imberbis, son algunas de sus especies. (FOTOGRAFÍA 11).

En la zona o piso circalitoral la luz es atenuada y con una marcada do minante azul y el hidrodinamismo se ha suavizado mucho respecto a las zonas menos profundas, aunque pue den existir fuertes corrientes. Las aguas son constantemente frías.

Estas condiciones hacen que las algas blandas vayan desapareciendo, viéndose favorecido el desarrollo de las algas calcáreas incrustantes y la implantación de organismos sus pensívoros.

La comunidad de algas esciáfilas circalitorales de régimen calmo o de coralígeno se presenta a partir de los 28-30 m de profundidad y puede llegar hasta los 120 m. En ella los principales organismos son las algas calcáreas o coralinaceas y los animales suspensívoros. Su muy alta diversidad, junto con su elevada complejidad estructural, que permite coexistir en muy poco espacio especies de requerimientos ecológicos muy diferentes, hacen que sea una de las comunidades de más alto valor ecológico.

Esta comunidad puede tener aspectos y desarrollos muy distintos, ya que, en función de las condiciones locales, el estrato basal de algas cal cáreas y los distintos grupos de animales suspensívoros presentarán dife rentes desarrollos. Las peculiares condiciones hidrológicas que se dan en los fondos de la Reserva Marina de Cabo de Palos-Islas Hormigas permiten el desarrollo de verdaderos bosques de grandes gorgonias arbo rescente, con lo que la comunidad presenta su aspecto más espectacular, configurando uno de los paisajes sumergidos más atractivos. (FOTOGRAFÍAS 12 Y 13).

Las algas: Nereia filiformis, Phylla riopsis brevipes, Cystoseira zosteroides, Mesophyllum alternans, Fauchea repens; las esponjas: Hemimycale colu mella, Spongia agaricina, Dysidea ava ra; los cnidarios: Alcyonium acaule, Paramuricea clavata, Eunicella singu laris, Eunicella verrucosa, Dendrophy llia ramea, Gerardia savaglia; el poli queto: Filograna implexa; los crustáceos: Palinurus elephas, Hom marus gammarus; los briozoos: Pentapora fascialis, Savygniella lafontii; los equinodermos: Marthasterias glacialis, Hacelia attenuata, Echinus melos, Ho lothuria forskali; los peces: Labrus bimaculatus, Scorpaena acrofa, son al gunas de sus especies.

FOTOGRAFÍA 12. ASPECTO QUE PRESENTA LA COMUNIDAD DE LOS FONDOS ROCOSOS PROFUNDOS EN CASI TODA LA REGIÓN. BAJO DE LA PIEDRA BLANCA, 35 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 12. ASPECTO QUE PRESENTA LA COMUNIDAD DE LOS FONDOS ROCOSOS PROFUNDOS EN CASI TODA LA REGIÓN. BAJO DE LA PIEDRA BLANCA, 35 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 13. EL ASPECTO DE BOSQUE QUE LAS GRANDES GORGONIAS LE CONFIEREN A LA COMUNIDAD DE LOS FONDOS ROCOSOS PROFUNDOS SÓLO SE PUEDE DISFRUTAR EN LOS FONDOS DE LA RESERVA MARINA DE CABO DE PALOS- ISLAS HORMIGAS. BAJO DE ENMEDIO, 36 M DE PROFUNDIDAD. ( FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 13. EL ASPECTO DE BOSQUE QUE LAS GRANDES GORGONIAS LE CONFIEREN A LA COMUNIDAD DE LOS FONDOS ROCOSOS PROFUNDOS SÓLO SE PUEDE DISFRUTAR EN LOS FONDOS DE LA RESERVA MARINA DE CABO DE PALOS- ISLAS HORMIGAS. BAJO DE ENMEDIO, 36 M DE PROFUNDIDAD. ( FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

Fondos sedimentarios

Los fondos blandos o sedimentarios están formados por partículas sueltas de diferente tamaño (cascajo, gravas, arenas gruesas, arenas finas, arenas fangosas, fangos...) y procedencia.

A simple vista, su aspecto puede ser bastante monótono y empobrecido, ya que sobre su uniforme relieve se pueden observar muy pocas especies de vegetales y animales. Esta pobreza de organismos epibiontes (que viven sobre el sustrato) es debida a la gran inestabilidad de estos fondos, al estar sus partículas superficiales constante mente removidas por el oleaje o las corrientes. No ocurre lo mismo con los organismos endobiontes (viven enterrados en el sedimento) o con los que se pueden desplazar sobre el fondo, que son abundantes. De todas formas, hay un reducido número de especies que pueden fijarse en este tipo de fondo y estabilizar el sustrato, permitiendo con ello la implantación de comunidades estructuralmente tan complejas como la de fondos duros. (FOTOGRAFÍA 14).

La vida en estos fondos depende del grosor del grano. Los fondos de grano grueso están bien oxigenados y entre sus granos puede vivir un importante número de especies. Los fondos enfangados, en cambio, menos oxigenados y con mucho menos espacio entre sus granos, son mucho más pobres en vida.

Cantos, guijarros, gravas y arenas finas son los componentes de la franja de playa influenciada por el salpicar o por el romper del oleaje (pisos supralitoral y mediolitoral), pero el porcentaje con el que aparecen es diferente en cada una de las playas de nuestro litoral. La desecación aumenta con el aumento del grosor de los componentes, viéndose considerablemente retardada con la presencia de arribazones sobre la playa. Estos restos arrojados por el oleaje serán también alimento y refugio de las pocas especies que aquí consiguen sobrevivir, pequeños crustáceos (isópodos y anfípodos) y algún molusco gasterópodo de hábitos nocturnos.

La inmersión continuada de la zona o piso infralitoral asegura unas condiciones ambientales más constantes que las de las dos zonas anteriores, permitiendo una vida más abundante y diversificada. En fondos sedimentarios, el final de este piso lo marca el límite inferior de distribución de la fanerógama marina Posidonia oceanica, que en nuestros fondos puede extender hasta los 28-29 m de profundidad.

FOTOGRAFÍA 15. LA INESTABILIDAD DE LOS FONDOS SEDIMENTARIOS HACE QUE SUS ABUNDANTES ORGANISMOS HAYAN DESARROLLADO NUMEROSAS RESPUESTAS ADAPTATIVAS PARA VIVIR ENTERRADOS. CALBLANQU E, 5 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 15. LA INESTABILIDAD DE LOS FONDOS SEDIMENTARIOS HACE QUE SUS ABUNDANTES ORGANISMOS HAYAN DESARROLLADO NUMEROSAS RESPUESTAS ADAPTATIVAS PARA VIVIR ENTERRADOS. CALBLANQU E, 5 M DE PROFUNDIDAD. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

La vida en estos fondos depende del grosor del grano. Los fondos de grano grueso están bien oxigenados y entre sus granos puede vivir un importante número de especies. Los fondos enfangados, en cambio, menos oxigenados y con mucho menos espacio entre sus granos, son mucho más pobres en vida.

FOTOGRAFÍA 14. LA FRANJA DE INFLUENCIA DEL OLEAJE Y SUS COMUNIDADES DE ORGANISMOS SON DIFÍCIL ES DE DELIMITAR EN LOS FONDOS SEDIMENTARIOS. CALA DE LOS DENTONES, CALBLANQUE. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

FOTOGRAFÍA 14. LA FRANJA DE INFLUENCIA DEL OLEAJE Y SUS COMUNIDADES DE ORGANISMOS SON DIFÍCIL ES DE DELIMITAR EN LOS FONDOS SEDIMENTARIOS. CALA DE LOS DENTONES, CALBLANQUE. (FOTOGRAFÍA JUAN CARLOS CALVÍN).

 

 

 

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