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La agricultura

En conjunto, las tierras de cultivo en la Región de Murcia ascienden a 606.019 Ha, lo que supone el 53’5% de la superficie regional; cifra que encubre realidades bien distintas, que van desde sectores muy intensivamente aprovechados a amplios espacios cultivados ocasionalmente e incluso abandona dos (MAPA 1) . Por su parte, el terreno forestal ocupa el 24’3% y los sectores de espartizal o improductivos suman un 17%, incluyendo una fracción mínima dedicada a prados y pastizales. Los caracteres climáticos introducen de antemano, en este ámbito, una diferenciación esencial entre espacios de cultivo en secano y regadíos, de manera que estos últimos, que ocupan un 32% del espacio cultivado, son el eje fundamental de la actividad agraria murciana (FIGURA 1) .

La agricultura

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FOTO 11. ATERRAZAMIENTO DE UN SECTOR DEL CAMPO DE CARTAGENA POR EL INSTITUTO DE COLONIZACIÓN AGRARIA EN 1964. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES.

FOTO 11. ATERRAZAMIENTO DE UN SECTOR DEL CAMPO DE CARTAGENA POR EL INSTITUTO DE COLONIZACIÓN AGRARIA EN 1964. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES.

FOTO 12. DETALLE DEL ATERRAZAMIENTO DE 1964 EN EL CAMPO DE CARTAGENA. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES

FOTO 12. DETALLE DEL ATERRAZAMIENTO DE 1964 EN EL CAMPO DE CARTAGENA. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES

FOTO 13. ESTADO ACTUAL DEL ÁREA ATERRAZADA EN EL CAMPO DE CARTAGENA EN 1964. IMAGEN DE SATÉLITE QUIK BIRD 2003.

FOTO 13. ESTADO ACTUAL DEL ÁREA ATERRAZADA EN EL CAMPO DE CARTAGENA EN 1964. IMAGEN DE SATÉLITE QUIK BIRD 2003.

FOTO 14. INVERNADEROS EN EL CAMPO DE CARTAGENA. (FOTO PAISAJES ESPAÑOLES)

FOTO  14. INVERNADEROS EN EL CAMPO DE CARTAGENA. (FOTO PAISAJES ESPAÑOLES)

Por último, básicamente en los espacios litorales pero expandiéndose lentamente por el conjunto de la Región, cabe señalar el importante desarrollo de los cultivos protegidos por diversos procedimientos (FOTO 14). Aunque la protección se practica también en otros aprovechamientos, como la uva de mesa, es la horticultura de ciclo manipulado la que manifiesta mejor los caracteres de una agricultura desestacionalizada, con una intensa aplicación de tecnología tanto en el riego (automatizado, localizado “por goteo” y con aportación dosificada de nutrientes) como en la lucha contra enfermedades y plagas, prescindiendo en ocasiones del suelo sustituido por soportes de material artificial como la “perlita” y protegidos con cubiertas de plástico en la primera fase del crecimiento de la planta (“túneles”, “acolchados”) o invernaderos donde se realiza el ciclo completo de cul tivo. Se trata de espacios muy com plejos, acondicionados para este tipo de aprovechamiento y donde la producción agrícola manifiesta caracteres industriales y la innovación es constante (Calvo, 2001) (FIGURA 7).

La expansión de este tipo de cultivo se ha producido en los últimos treinta años y en 2003 supe raban las 17 mil hectáreas, predominando los protegidos por el denominado “acolchado”. Bajo invernaderos, que cubrían 6.613 hectáreas en la fecha indicada, la mayor superficie se dedica a tomate, seguida de pimiento y flores, y se emplazan fundamentalmente junto al mar en los campos de Cartagena, Mazarrón y Aguilas y a lo largo del Valle del Guadalentín. Protegidos por “acolchado” se cultivan melón, bróculi, pimiento, sandía y pimiento para pimentón y, aunque también se localizan en su mayor parte en los sectores con anterioridad indicados, al tener un movilidad mucho mayor que las instalaciones permanentes de invernadero, se difunden rápidamente por otros ámbitos regionales, estando cada vez más extendida su práctica.

FIGURA 7. EL DESARROLLO DE PRÁCTICAS DE AHORRO DE AGUA Y MEJORA TÉCNICA EN EL CULTIVO ES UNA DE LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES DE LA AGRICULTURA MURCIANA RECIENTE. FUENTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO.

FIGURA 7. EL DESARROLLO DE PRÁCTICAS DE AHORRO DE AGUA Y MEJORA TÉCNICA EN EL CULTIVO ES UNA DE LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES DE LA AGRICULTURA MURCIANA RECIENTE. FUENTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO.

La horticultura de ciclo manipulado es la que manifiesta mejor los caracteres de una agricultura desestacionalizada, con una intensa aplicación de tecnología tanto en el riego (automatizado, localizado “por goteo” y con aportación dosificada de nutrientes) como en la lucha contra enfermedades y plagas.

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