La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

Capítulo I.Cartografía

La cartografía es una ciencia muy antigua cuyo fin es ofrecer una representación gráfica fiable del territorio ; mostrar de forma reducida, sintética y esquemática una realidad compleja e incluso a veces difícilmente abarcable, y a través de ello obtener una mejor comprensión de los fenómenos de la Tierra, su localización, tamaño y distribución. A través de la consulta de un mapa, de un solo golpe de vista, podemos comprender mejor rea lidades que antes resultaban confusas e inco nexas. Se trata por tanto de una poderosa herra mienta de comunicación.

 

La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

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FIGURA 1O: REPRESENTACION EN UN PLANO DE OBJETOS GEOGRAFICUS SITUADOS EN ZONAS CON RELIEVE. EN EL EJEMPLO, POR EFECTO DE LA DIFERENCIA DE ALTURA, EL RECORRIDO ENTRE LAS CASAS A Y B NO SOLO ES MÁS COSTOSO DE LO QUE SUGIERE' LA REPRESENTACIÓN EN PLANTA (EL PLANO), SINO QUE ADEMÁS SU LONGITUD REAL ES MUCHO MAYOR.

FIGURA 1O: REPRESENTACION EN UN PLANO DE OBJETOS GEOGRAFICUS SITUADOS EN ZONAS CON RELIEVE. EN EL EJEMPLO, POR EFECTO DE LA DIFERENCIA DE ALTURA, EL RECORRIDO ENTRE LAS CASAS A Y B NO SOLO ES MÁS COSTOSO DE LO QUE SUGIERE' LA REPRESENTACIÓN EN PLANTA (EL PLANO), SINO QUE ADEMÁS SU LONGITUD REAL ES MUCHO MAYOR.

FIGURA B. APOYO EN EL VÉRTICE GEODÉSICO NÚMERO 91234, 'MUELA' (CAMPOS DEL RIO) PARA LA REALIZACIÓN DE TRABAJOS TOPOGRÁFICOS. FUENTE: DIRECCIÓN GENERAL DEL MEDIO NATURAL.

FIGURA B. APOYO EN EL VÉRTICE GEODÉSICO NÚMERO 91234, 'MUELA' (CAMPOS DEL RIO) PARA LA REALIZACIÓN DE TRABAJOS TOPOGRÁFICOS. FUENTE: DIRECCIÓN GENERAL DEL MEDIO NATURAL.

El marco de referencia

Finalmente, toda esa definición formal y matemática del Datum necesita disponer de una plasmación material que haga posible el desarrollo de los trabajos sobre el terreno. Es lo que se conoce como Marco de Referencia.

La parte más importante la constituye la Red de Vértices Geodésicos: un conjunto estructurado de hitos creado y mantenido por los organismos cartográficos, que se distribuyen por todo el territorio, están claramente identificados, y cuyas coordenadas en ese Datum han sido calculadas con gran precisión. Con apoyo en esta red, y a través de diversas técnicas de topografía, se pueden calcular con precisión las coordenadas de cualquier punto sobre el terreno y, en última instancia, dotar a los diferentes productos cartográficos de la calidad geométrica y precisión necesarias. Cabe mencionar que una parte importante de la red geodésica española, en tomo a 1.200 vértices, han sido calculados con técnicas GPS de alta precisión con el fm de conformar la base material para el nuevo sistema de referencia geodésico europeo (ETRS89)• Este proyecto se denomi na "REGENTE" (Red Geodésica Nacio nal por Técnicas Espaciales) (FIGURA 8) (FIGURA 9)

Otro elemento con cada vez mayor protagonismo es el de infraestructuras como el GPS o Galileo, que a través de una constelación de satélites artificiales, y con el apoyo de estaciones fijas de referencia en tierra, complementan a la red geodésica clásica y permiten igualmente obtener resultados de gran precisión.

En la Región de Murcia se dispone desde el año 2006 de una red de estaciones permanentes GPS que cumplen este cometido, y que ha sido puesta en marcha a través del proyecto meristemum de la Dirección General del Medio Natural.

La representación del relieve

Al cartografiar zonas pequeñas y medianas la proyección de los objetos geográficos sobre una superficie plana presenta deformaciones mucho más importantes que las debidas a la influencia de la curvatura terrestre: las originadas por el relieve, que además, a diferencia del elipsoide de referencia, es muy irregular. Dependiendo de los cambios de altura del terreno la relación entre las dimensiones de los elementos reales o "naturales" y los "reducidos" al plano varían constantemente. Por eso los productos cartográficos clásicos solamente representan las dimensiones horizontales de los objetos, y es a ellas a las que se refiere la relación de escala que vemos en planos y mapas. A esto denominamos como "representación en planta" o "planimetría". (FIGURA 10)

Sin embargo el efecto del relieve es tan importante en la correcta interpretación de planos y mapas que se han desarrollado numerosas técnicas para representarlo gráficamente en las dos dimensiones del plano. Es lo que se conoce como "altimetría".

He aquí algunas de las más habituales: (FIGURA 11)

Representación Tridimensional

Representación Tridimensional

Plano

FIGURA 11: DIFERENTES TÉCNICAS UTILIZADAS HABITUALMENTE PARA REPRESENTAR EL RELIEVE EN DISTINTOS PRODUCTOS CARTOGRÁFICOS. EJEMPLO DE LA SIERRA DE ASCOY (CIEZA).

FIGURA 11: DIFERENTES TÉCNICAS UTILIZADAS HABITUALMENTE PARA REPRESENTAR EL RELIEVE EN DISTINTOS PRODUCTOS CARTOGRÁFICOS. EJEMPLO DE LA SIERRA DE ASCOY (CIEZA).

FIGURA 12: REPRODUCCIÓN DE LA HOJA 13-18, 'CIEZA; DEL MAPA MILITAR DE ESPAÑA SERIE C (ESCALA 1/100.000)

FIGURA 12: REPRODUCCIÓN DE LA HOJA 13-18, 'CIEZA; DEL MAPA MILITAR DE ESPAÑA SERIE C (ESCALA 1/100.000)

La cartografía topográfica

La finalidad de la cartografía topográfica es representar de forma exacta y detallada el terreno, sus accidentes y los objetos permanentes que en él se hallan. La complejidad técnica de esta tarea y el desarrollo durante los dos primeros tercios del s. XX de los instrumentos de medida y nuevas técnicas como la fotointerpretación y la fotogrametría han convertido a la cartografía topográfica en una disciplina especializada y cada vez más diferenciada de la producción de mapas temáticos.

Hasta prácticamente la actualidad, la elaboración de series de mapas topográficos a distintas escalas, junto al mantenimiento y desarrollo de los sistemas y marcos de referencia geodésicos, ha centrado el grueso de la actividad de los organismos cartográficos oficiales.

Las series de cartografía topográfica se convirtieron en la infraestructura de información geográfica fundamental de cada país o región; una herramienta de carácter generalista que sirve, no solo como base a la elaboración de mapas temáticos, sino como referencia fundamental para el desarrollo de las políticas públicas y los grandes proyectos de infraestructuras.

Por otro lado, aunque sus contenidos están muy condicionados por la escala, es decir, por el nivel de detalle, existe una gran similaridad entre los distintos mapas topográficos, debido básicamente al alto grado de normalización usado en su elaboración (definición de niveles de información, normas de representación, simbolización, rotulación, etc.).

La clasificación más usual de la cartografia topográfica se establece precisamente en función de la escala:

  • Se consideran pequeña' s escalas aquellas con valores inferiores a 1/500.000, que representan grandes territorios con escasa resolución. Para su elaboración, a diferencia del resto, que aplican la proyección UTM, en las pequeñas escalas suelen utilizarse proyecciones Lamben cónicas o acimutales.
  • Las escalas medias se sitúan hasta niveles de detalle de 1/50.000 ó 1/25.000, se utilizan para el reconocimiento territorial, y hasta hace una treintena de años han constituido el centro de la actividad cartográfica oficial, con series muy conocidas como la 1/200.000, 1/100.000, 1/50.000 y 1/25.000 que, en un esfuerzo a veces ímprobo, han tardado décadas en conformar una cobertura sistemática y completa del territorio. (FIGURA 12)
  • Finalmente, las grandes escalas, su periores a 1/25.000, se han desarrollado de forma sistemática en tiempos más recientes por los organismos de ámbito autonómico. En el caso de la Región de Murcia se diferencian una serie a escala 1/5.000 y cobertura completa del territorio, y otra a escala 1/500 ó 1/1.000 para los núcleos urbanos, según se trate respectivamente de núcleos principales o pedanías. (FIGURA 13)

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