La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

Capítulo I.Cartografía

La cartografía es una ciencia muy antigua cuyo fin es ofrecer una representación gráfica fiable del territorio ; mostrar de forma reducida, sintética y esquemática una realidad compleja e incluso a veces difícilmente abarcable, y a través de ello obtener una mejor comprensión de los fenómenos de la Tierra, su localización, tamaño y distribución. A través de la consulta de un mapa, de un solo golpe de vista, podemos comprender mejor rea lidades que antes resultaban confusas e inco nexas. Se trata por tanto de una poderosa herra mienta de comunicación.

 

La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

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La ortoimagen como producto con entidad propia

Esta fase en la que la ortofotografía es un producto derivado del mapa topográfico a cuya producción está supeditada, aunque continúa vigente en algunas instituciones cartográficas, ha sido ya superada. El proceso de elaboración de mapas topográficos es lento y caro, y las mejoras técnicas en los sistemas de producción cartográfica no compensan su creciente desactualización en una sociedad en la que el territorio se transforma cada vez con mayor rapidez. ¿Cómo utilizar una ortofoto para realizar un censo de cultivos cuando las fotografías de zonas contiguas difieren en más de diez años?

La realización de ortoimágenes como proceso independiente es mucho más económico y rápido que su equivalente vectorial, lo que permitiría cubrir, por ejemplo, la totalidad de la superficie regional en una sola campaña, y disponer de un producto fiable desde el punto de vista geométrico, de gran riqueza visual, y actualizado a la vez que homogéneo desde el punto de vista temporal.

El gran cambio en España se produjo de la mano del Ministerio de Agricultura, que a finales de los años 90 desarrolló un proyecto pionero: El Sistema de Información Geográfica Oleícola Español. En él, y ante la insuficiencia de las ortofotos oficiales existentes, se fotografió y ortorrectificó la práctica totalidad del país en un tiempo record y se generó un producto digital de gran calidad que, también a diferencia de lo habitual, pronto estuvo a disposición de todos los organismos públicos que trabajan con información territorial. Este proyecto, al que ha seguido otro de similares planteamientos llamado SIGPAC (Sis tema de Información Geográfica de Parcelas Agrícolas) que mejora técnicamente al primero, ha revolucionado de hecho el panorama de la informa ción geográfica en España y ha actua do como revulsivo para reorientar su producción. (FIGURA 19)

En la práctica, para muchos ámbitos de aplicación las ortoimágenes han sustituido (aunque nunca totalmente) a los mapas topográficos, y su número de usuarios se ha disparado.

Actualmente, y desde 2004, a través de una acción concertada de la mayoría de los ministerios y las comunidades autónomas, se ha puesto en marcha el Plan Nacional de Ortofotografía Aérea, cuyo fin es generar, independientemente de la producción de mapas, coberturas sistemáticas y periódicas de ortofotos de todo el país para su aprovechamiento por todos los organismos públicos. Este proyecto cuenta ya en el ámbito de nuestra región con un primer vuelo en 2004 que se renovará cada dos años. (FIGURA 20)

FIGURA 19: COMPARATIVA DE DOS IMÁGENES DEL PARAJE CASA DEL PINO (CEHEGIN) OBTENIDAS DE LAS ORTOFOTOGRAFIAS DEL SIG OLEICOLA ESPAÑOL Y SIGPAC. FUENTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA
FIGURA 19: COMPARATIVA DE DOS IMÁGENES DEL PARAJE CASA DEL PINO (CEHEGIN) OBTENIDAS DE LAS ORTOFOTOGRAFIAS DEL SIG OLEICOLA ESPAÑOL Y SIGPAC. FUENTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA

FIGURA 19: COMPARATIVA DE DOS IMÁGENES DEL PARAJE CASA DEL PINO (CEHEGIN) OBTENIDAS DE LAS ORTOFOTOGRAFIAS DEL SIG OLEICOLA ESPAÑOL Y SIGPAC. FUENTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA

FIGURA 20: FRAGMENTO DE UN FOTOGRAMA CORRESPONDIENTE AL VUELO DEL AÑO 2004 DEL PLAN NACIONAL DE ORTOFOTOGRAFM AÉREA (PNOA). FUENTE: INSTITUTO GEOGRÁFICO NACIONAL

FIGURA 20: FRAGMENTO DE UN FOTOGRAMA CORRESPONDIENTE AL VUELO DEL AÑO 2004 DEL PLAN NACIONAL DE ORTOFOTOGRAFM AÉREA (PNOA). FUENTE: INSTITUTO GEOGRÁFICO NACIONAL

La recuperación de información histórica

La posibilidad de generar ortoimágenes para su uso como fuente de gran valor en los sistemas de información geográficos tiene otra perspectiva adicional: aplicando las mismas técnicas (u otras similares desarro lladas al efecto si es necesario) a los fotogramas de vuelos antiguos podemos poner en valor una información que, una vez cumplido su cometido inicial como materia prima para la elaboración de cartografía, se acumulan en los archivos de los organismos oficiales.

Además de su mejor conservación y de su evidente interés como documento his tórico de consulta, la digitalización y corrección geométrica de series antiguas permite comparar con precisión cambios de usos del suelo, trazados de caminos, cañadas o cauces hoy desaparecidos, cuantificar la evolución de procesos geomorfológicos, localizar referencias sobre el terreno igualmente desaparecidas que sirven de base a la descripción de lindes y propiedades en actas antiguas, etc.

FIGURA 21: PRODUCTO FINAL YA RECTIFICADO, DEL VUELO AMS (VUELO AMERICANO) DE 1956. COMPARACIÓN CON UNA IMAGEN ACTUAL EN EL CANAL DE ESTACIO (LA MANGA DEL MAR MENOR). FUENTE: DIRECCIÓN GENERAL DEL MEDIO NATURAL/ SERVICIO GEOGRÁFICO DEL EJÉRCITO. FIGURA 21: PRODUCTO FINAL YA RECTIFICADO, DEL VUELO AMS (VUELO AMERICANO) DE 1956. COMPARACIÓN CON UNA IMAGEN ACTUAL EN EL CANAL DE ESTACIO (LA MANGA DEL MAR MENOR). FUENTE: DIRECCIÓN GENERAL DEL MEDIO NATURAL/ SERVICIO GEOGRÁFICO DEL EJÉRCITO.

FIGURA 21: PRODUCTO FINAL YA RECTIFICADO, DEL VUELO AMS (VUELO AMERICANO) DE 1956. COMPARACIÓN CON UNA IMAGEN ACTUAL EN EL CANAL DE ESTACIO (LA MANGA DEL MAR MENOR). FUENTE: DIRECCIÓN GENERAL DEL MEDIO NATURAL/ SERVICIO GEOGRÁFICO DEL EJÉRCITO.

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