La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

Capítulo I.Cartografía

La cartografía es una ciencia muy antigua cuyo fin es ofrecer una representación gráfica fiable del territorio ; mostrar de forma reducida, sintética y esquemática una realidad compleja e incluso a veces difícilmente abarcable, y a través de ello obtener una mejor comprensión de los fenómenos de la Tierra, su localización, tamaño y distribución. A través de la consulta de un mapa, de un solo golpe de vista, podemos comprender mejor rea lidades que antes resultaban confusas e inco nexas. Se trata por tanto de una poderosa herra mienta de comunicación.

 

La cartografía actual: topográfica, ortofotos e imágenes de satélite

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FIGURA 27: COMPARACIÓN DE LOS DIFERENTES NIVELES DE INFORMACIÓN (BANDAS) QUE COMPONEN DIVERSOS PRODUCTOS DE IMAGEN DIGITAL.

FIGURA 27: COMPARACIÓN DE LOS DIFERENTES NIVELES DE INFORMACIÓN (BANDAS) QUE COMPONEN DIVERSOS PRODUCTOS DE IMAGEN DIGITAL.

Estas características por sí solas probablemente no sean tan determinantes como el hecho de que han desarrollado una serie de técnicas de análisis especialmente diseñadas para el trabajo con este tipo de imágenes. A través de ellas se estudian estadísticamente los valores de energía radiante de la superficie terrestre, se clasifican y atribuyen propiedades físicas, se combinan y relacionan con los de otras imágenes, etc. Usualmente denominamos teledetección al empleo de este tipo de imágenes y la aplicación de cualquiera de esas técnicas en su análisis.

En la actualidad la tecnología está haciendo que se diluyan paulatinamente las fronteras entre el trabajo con fotografías aéreas y con imágenes de satélite. Las primeras están empezando a sustituir las cáma ras fotográficas clásicas por sensores digitales y asumiendo algunas de sus ventajas, y las segundas están alcanzando un grado de definición espacial que les permite sustituir exitosamente a aquéllas en muchas aplicaciones. Una prueba de ello es que la mayor parte de las imágenes aéreas que aparecen en esta publicación no son fotografías, sino escenas del satélite QuickBird procedentes de un proyecto desarrollado por la Dirección General del Medio Natural entre 2003 y 2004. (FIGURAS 28 Y29)

En la actualidad la tecnología está haciendo que se diluyan paulatinamente las fronteras entre el trabajo con fotografías aéreas y con imágenes de satélite.

FIGURA 2& IMAGEN DE VERANO SOBRE TERRENOS DE AGRICULTURA INTENSIVA EN HOYA DEL CAMPO Y ESTACIÓN DE FERROCARRIL (MUNICIPIOS DE ABARÁN Y BLANCA) EN UNA ESCENA DEL SATÉLITE QUICKBIRD. FUENTE: D. G. DE MEDIO NATURAL.

FIGURA 2& IMAGEN DE VERANO SOBRE TERRENOS DE AGRICULTURA INTENSIVA EN HOYA DEL CAMPO Y ESTACIÓN DE FERROCARRIL (MUNICIPIOS DE ABARÁN Y BLANCA) EN UNA ESCENA DEL SATÉLITE QUICKBIRD. FUENTE: D. G. DE MEDIO NATURAL.

FIGURA 29: LA INFORMACIÓN PROPORCIONADA POR LA RADIACIÓN INFRARROJA (TONOS ROJIZOS EN LA IMAGEN) SON DE GRAN UTILIDAD PARA LA EVALUACIÓN DE LOS SISTEMAS NATURALES. EN LA IMAGEN SE APRECIAN LAS ZONAS HÚMEDAS ASOCIADAS A LOS SISTEMAS DE DRENAJE DE LOS LLANOS DEL CAGITAN (LOS RAMELES) Y EMBALSE DEL RIO QUIPAR EN UNA ESCENA DEL SATÉLITE QUICKEIIRD. FUENTE: D.G. DE MEDIO NATURAL.

FIGURA 29: LA INFORMACIÓN PROPORCIONADA POR LA RADIACIÓN INFRARROJA (TONOS ROJIZOS EN LA IMAGEN) SON DE GRAN UTILIDAD PARA LA EVALUACIÓN DE LOS SISTEMAS NATURALES. EN LA IMAGEN SE APRECIAN LAS ZONAS HÚMEDAS ASOCIADAS A LOS SISTEMAS DE DRENAJE DE LOS LLANOS DEL CAGITAN (LOS RAMELES) Y EMBALSE DEL RIO QUIPAR EN UNA ESCENA DEL SATÉLITE QUICKEIIRD. FUENTE: D.G. DE MEDIO NATURAL.

Presente y futuro de la información geográfica: de la cartografía a las infraestructuras de datos geográficos

Los sistemas de información y Las bases de datos geográficos

Hasta ahora, al hablar de productos emblemáticos como los mapas topográficos y las imágenes, sólo hemos planteado una parte de nuestra forma de acceder al conocimiento sobre el territorio: la producción de documentos con información útil. Pero si en ese campo ha habido avances y mejoras técnicas, en lo que se refiere a las posibilidades de gestionar y utilizar esa información geográfica el desarrollo ha sido aún mayor.

Al fin y al cabo los productos cartográficos clásicos están sujetos a una serie de limitaciones, cuyo origen está en su carácter de documento físico: El tamaño material del papel, la cantidad de información que puede contener sin saturar el documento, su carácter estático, etc. Todas esas limitaciones fundamentales y que han dado carta de naturaleza a muchos métodos y cuestiones importantes en cartografía, ahora han perdido gran parte de su sentido o de su importancia, o deben ser enfocados desde una perspectiva diferente.

Los Sistemas de Información Geográfica (SIG), que son las herramien tas informáticas especializadas en gestionar este tipo de datos, poseen algunas cualidades que permiten superar estas limitaciones:

  • Estos sistemas permiten incorporar y almacenar muchos más datos de los que se pueden representar en un mapa, pues no existe un límite problemático ni para el tamaño de la superficie a incluir en el sistema, ni para el grado de detalle con el que lo hacemos (que pue den ser múltiples) ni para el volu men de datos que ocupa la infor mación.
  • Es posible atribuir a los objetos geográficos representados cuantas características, atributos e incluso "reglas de comportamiento" nece sitemos, sin necesidad de que deban estar representadas gráficamente mediante colores, grosores, etc. En cualquier caso existe una separación entre la información, que es única aunque todo lo com pleja que necesitemos, y su representación, que puede variar y adquirir múltiples configuraciones según unas reglas que pueden establecerse a voluntad.
  • Los datos cartográficos son sólo una parte de la información con la que trabajan los SIG, ya que éstos son capaces de "geocodificar" datos que originalmente no son geográficos a partir de alguna de sus características o relaciones. Esto permite enriquecer notablemente las posibilidades de estos sistemas.
  • Es posible seleccionar qué información interesa consultar, mostrarla o no, y establecer relaciones entre los objetos geográficos a partir de su posición o cualquiera de sus características: es decir pedir al sistema que filtre y ana lice los datos y presente resul tados.

Actualmente nos encontramos en un proceso en que distintos organismos de la Administración autonómica están organizando bases de datos y sistemas de información geográficos que complementan y sustituyen al uso de la cartografía clásica en la prestación de los servicios públicos. He aquí algunos ejemplos:

FIGURA 30: REPRESENTACIÓN GRÁFICA DE ALGUNAS BASES DE DATOS ESPACMLES DE LOS SERVICIOS DE GESTIÓN DEL 1-1-2, CONCRETAMENTE REFERIDOS A LOS FACTORES DEL RIESGO SÍSMICO Y LOS RECURSOS E INFRAESTRUCTURAS ASOCIADAS A LA GESTIÓN DE UNA SITUACIÓN DE EMERGENCIA. FUENTE DIRECCIÓN GENERAL DE PROTECCIÓN CIVIL.

FIGURA 30: REPRESENTACIÓN GRÁFICA DE ALGUNAS BASES DE DATOS ESPACMLES DE LOS SERVICIOS DE GESTIÓN DEL 1-1-2, CONCRETAMENTE REFERIDOS A LOS FACTORES DEL RIESGO SÍSMICO Y LOS RECURSOS E INFRAESTRUCTURAS ASOCIADAS A LA GESTIÓN DE UNA SITUACIÓN DE EMERGENCIA. FUENTE DIRECCIÓN GENERAL DE PROTECCIÓN CIVIL.

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