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Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

Por vegas del Segura hay que entender el territorio drenado por el Segura y su red de afluentes, desde el nacimiento del río en Pontones (Sierra de Se gura) en la provincia de Jaén, hasta la desembocadura del mismo en Guardamar, en la vecina provincia de Alicante. Nos referiremos en este trabajo a su sector alto, es decir, desde Pontones (1.413 m sobre el nivel del mar) hasta el estrecho donde se ubica la presa o azud de La Contraparada (66 m sobre el nivel del mar), antes de su entrada en la Depresión Prelitoral, donde se extiende la Huerta de Murcia y recibe al Guadalentín.

Vegas del Segura

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IMAGEN 2. NÚCLEO URBANO DE ARCHENA. EMPLAZADO JUNTO AL RÍO SEGURA. OBTENIDO DE LA IMAGEN DE QUICK BIRD, 2003.

IMAGEN    2. NÚCLEO URBANO DE ARCHENA. EMPLAZADO JUNTO AL RÍO SEGURA. OBTENIDO DE LA IMAGEN DE QUICK BIRD, 2003.

FOTO 9 RUEDA DE LA CARRAHILA Y CENTRAL HIDROELÉCTRICA DE “ NICOLÁS “. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

FOTO    9 RUEDA DE LA CARRAHILA Y CENTRAL HIDROELÉCTRICA DE “ NICOLÁS “. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

La expulsión de los moriscos fue un fuerte golpe poblacional para el Valle de Ricote y la Vega Alta. Los que quedan y los que vienen se ocuparon en las huertas, en los campos de secano, en el esparto y en el monte.

TABLA 3. CONCENTRACIÓN DE LA POBLACIÓN EN LAS CABECERAS MUNICIPALES. POBLAMIENTO VEGA ALTA DEL SEGURA, 2005  

 

MUNICIPIO

CABECERA MUNICIPAL

RELACIÓN CABECERA/TOTAL MUNICIPIO (%)

MUNICIPIOS

Nº HABITANTES

Nº HABITANTES

 

 

CIEZA

34.318

33.100

96,45

3,55

ABARÁN

12.917

10.280

79,59

20,41

BLANCA

6.073

3.875

63,81

36,19

RICOTE

1.583

1.354

85,53

14,47

ULEA

968

950

98,14

1,86

OJÓS

571

485

84,94

15,06

VILLANUEVA DEL RÍO SEGURA

1.803

1.065

59,07

40,93

ARCHENA

16.277

14.142

86,88

13,12

CEUTÍ

8.670

7.832

90,33

9,67

LORQUÍ

6.277

6.026

96,00

4,00

TOTAL VEGA ALTA

89.457

79.109

88,43

11,57

 

FIGURA 3. CONCENTRACIÓN DE LA POBLACIÓN EN LAS CABECERAS MUNICIPALES. POBLAMIENTO VEGA ALTA DEL SEGURA, 2005

FIGURA 3. CONCENTRACIÓN DE LA POBLACIÓN EN LAS CABECERAS MUNICIPALES. POBLAMIENTO VEGA ALTA DEL SEGURA, 2005

FOTO 10. ANTIGUO MANIPULADO DE FRUTA EN LAS CENTRALES HORTOFRUTÍCOLAS. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN

FOTO 10. ANTIGUO MANIPULADO DE FRUTA EN LAS CENTRALES HORTOFRUTÍCOLAS. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

FOTO 8.- AGUA E INDUSTRIALIZACIÓN. TURBINA PARA EL MOLINO PAPEL Y SERRERIA MECÁNICA. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

FOTO 8.- AGUA E INDUSTRIALIZACIÓN. TURBINA PARA EL MOLINO PAPEL Y SERRERIA MECÁNICA. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

El movimiento de los mazos en los molinos batanes, en los de picar esparto, en los papeleros como el de Las Canales en Abarán, así como las serrerías mecánicas en varios municipios con turbinas movidas por el agua que se verían aumenta das en número y capacidad con las pequeñas centrales hidroeléctricas de finales del siglo XIX y primeros años del XX, escalonados en saltos a lo largo del Segura: Almadenes, Menjú, Sagrados Corazones, Eléctrica de Abarán, Eléctrica de Blanca, etc. La mayor parte de ellas de sociedades entre las que sobresalía la de D. Joaquín Payá. Esta electrificación permitió el alumbrado de los pueblos, la elevación de agua a gran altura (electromotores) y la industrialización (talleres de esparto, conserveras, industrias de envases y embalajes, etc.) (FOTOS 8 Y 9).

En 1880, la llegada del ferrocarril acaba con la actividad arriera. Todos los municipios quieren tener estación o apeadero aunque se encuentre alejado del núcleo, con el fin de recibir la madera para las serrerías o para dar salida a los productos de la huerta. Algunas estaciones quedan alejadas de la cabecera municipal, caso de Calasparra, Abarán-Blanca, Archena e incluso el apeadero de Ulea. Otras quedan más cercanas, como las estaciones de Cieza y Alguazas.

La calidad de las frutas de estas huertas y la disponibilidad de una red de acequias que suministran el agua necesaria en el proceso de transformación y que pueden actuar también como red de eliminación de residuos, hace que se desarrollen en las vegas del Segura las industrias conserveras.

En 1902, se instala en Abarán la Champagne Fréres Limited y, en los primeros decenios de ese siglo, se extienden a Archena, Blanca, Cieza y, sobre todo, a Molina de Segura, Ceutí y Lorquí.

Además de capital extranjero, en el desarrollo de las conserveras se invierten capitales acumulados del trabajo del esparto (especialmente en Cieza, Abarán, Blanca y Archena) y de la industria del pimentón (Ceutí, Lorquí y Molina de Segura). Ambas actividades (industria espartera y pimentonera) no desaparecen de la Vega Alta. Así, en 1950 todavía sub sisten en Abarán 17 industrias espar teras que ocupaban a 70 hombres y 148 mujeres en labores de enriado, secado o tendida, picado de mazos, rastrillado manual o mecánico, hila do, etc. En Blanca también se hacían esteras, sacos, esparteñas, etc., aun que fue Cieza el municipio espartero por antonomasia. A partir de 1959 se abre el país a la importación de otras fibras, entrando en crisis este tipo de industria. También los molinos de pimentón que se sucedían en la red de acequias de la Vega Media han sido sustituidos por modernas industrias, dedicadas incluso a nuevos productos como la oleoresina de pimentón.

Las empresas de manipulación de fruta en fresco experimentarán en el último tercio del siglo XX un gran desarrollo, especialmente tras la demanda de productos hortofrutícolas para el resto de Europa, como sucede tras el Acuerdo Preferencial con la CEE de 1970 (FOTO 10) . En Abarán, se localizan más de treinta empresas dedicadas a la exportación de fruta en fresco y todos los municipios cuentan con fruteros y expor tadores. Ahora bien, en los primeros años del siglo XXI se observa una reducción en el número de empresas, pero las que quedan son más gran des y con mayor capacidad de dar salida a estos productos. La aplicación del frío al transporte de productos perecederos sitúa a la Región de Murcia en la primera en este tipo de flota de transporte, convirtiéndose Molina de Segura en un centro de esta logística (FOTO 11).

 

 

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