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Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

Por vegas del Segura hay que entender el territorio drenado por el Segura y su red de afluentes, desde el nacimiento del río en Pontones (Sierra de Se gura) en la provincia de Jaén, hasta la desembocadura del mismo en Guardamar, en la vecina provincia de Alicante. Nos referiremos en este trabajo a su sector alto, es decir, desde Pontones (1.413 m sobre el nivel del mar) hasta el estrecho donde se ubica la presa o azud de La Contraparada (66 m sobre el nivel del mar), antes de su entrada en la Depresión Prelitoral, donde se extiende la Huerta de Murcia y recibe al Guadalentín.

Vegas del Segura

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TABLA 4. EVOLUCIÓN DE LA POBLACIÓN (1900-2005)  

Municipio

1900

1960

2005

Cieza

13.590

22.619

34.318

Abarán

3.925

8.878

12.917

Blanca

4.024

6.156

6.073

Ricote

2.604

2.743

1.583

Ulea

1.194

1.550

968

Ojós

1.266

1.193

571

Villanueva

983

1.171

1.803

Archena

4.510

8.935

16.277

Ceutí

2.303

4.649

8.670

Lorquí

1.439

4.066

6.277

Total

35.838

61.960

89.457

FUENTE: CENSOS DE POBLACIÓN Y PADRÓN MUNICIPAL

TABLA 4. EVOLUCIÓN DE LA POBLACIÓN (1 900-1 960- 2005)

TABLA 4. EVOLUCIÓN DE LA POBLACIÓN (1 900-1 960- 2005)

Esta actividad agrícola, industrial y de servicios derivados explica la evolución de la población en la Vega Alta en los últimos cien años. El poder de concentración de las cabeceras municipales, el desarrollo de las entidades que quedan dentro de los nuevos espacios regados o próximas a las vías de comunica ción, caso de la Algaida en Archena y la Hoya del Campo en Abarán. En definitiva la ampliación de las áreas regadas, el desarrollo de las industrias conserveras, el auge de la manipulación y comercialización de fruta en fresco y el aumento de servicios como el transporte frigorífico, explican la desigual distribución de la población. Municipios que han perdido parte de sus habitantes como Ricote, Ulea, Ojós; otros que en la segunda mitad del siglo apenas crecieron como Blanca o Villanueva, y los que presentan mayor dinamismo demográfico y económico como Cieza, Abarán, Archena, Ceutí y Lorquí (TABLA 4 Y FIGURA 4).

Si observamos la llamada población de origen inmigrante del exterior, también se observa que son los mis mos municipios los que la demandan: Archena, Lorquí, Abarán, etc. Inmi grantes que por nacionalidades sobre salen, entre los de Europa-15, los procedentes de Portugal, Reino Unido y Francia. De los del resto de Europa los que llegan desde Rumanía, Ucrania y Bulgaria. En cuanto a los de origen americano, Ecuador es el país de procedencia que destaca, y a gran distancia le sigue Bolivia. En cuanto a los de origen africano predominan los procedentes de Marruecos, seguidos de lejos por Argelia. Y de los originarios de Asia prevalecen los que llegan desde China. La proporción de inmigrantes en la comarca se sitúa por debajo de la media regional (12,70%) (TABLA 6 Y FIGURA 5).

El envejecimiento de la población es acusado en algunos de estos municipios, caso de Ulea, Ricote, Ojós y Villanueva del Río Segura. La densidad de población comarcal (112 hab/km 2 ) también se sitúa por debajo de la media regional (118 hab/km 2 ), aunque desigual en su distribución interior. Es el sector central del eje del Segura el más poblado, y las áreas más alejadas (campos de secano y monte) están casi despobladas. Algunas políticas de desarrollo rural están po tenciando la rehabilitación de casas rurales para turismo, así como existe el interés de extranjeros de reconstruir y ocupar estas viviendas, atraídos por paisajes culturales como el “Valle de Ricote”.

El envejecimiento de la población es acusado en algunos de estos municipios, caso de Ulea, Ricote, Ojós y Villanueva del Río Segura.

TABLA 5. POBLACIÓN INMIGRANTE EN LA COMARCA DE LA VEGA ALTA.

 

MUNICIPIO

TOTAL
INMIGRANTES

%
POBLACIÓN

EUROPA

UE-15

AMÉRICA

ÁFRICA

OTROS

CIEZA

2.458

7,1

433

94

1.075

898

52

ABARÁN

1233

9,33

82

42

685

462

4

BLANCA

442

7,21

65

33

116

261

0

RICOTE

54

3,46

25

24

17

12

0

ULEA

135

3,5

1

1

6

28

0

OJÓS

0

0

0

0

0

0

0

VILLANUEVA

97

5,3

20

11

43

34

0

ARCHENA

2.254

13,02

303

112

1.497

444

10

CEUTÍ

788

8,88

85

10

525

135

6

LORQUÍ

894

13,75

184

37

381

326

2

TOTAL

8.355

7,16

1.198

364

4.345

2.600

74

FIGURA 5. POBLACIÓN INMIGRANTE EN LA COMARCA DE LA VEGA ALTA. (2005)

FIGURA    5. POBLACIÓN INMIGRANTE EN LA COMARCA DE LA VEGA ALTA. (2005)

TABLA 6. POBLACIÓN INMIGRANTE SEGÚN CONTINENTES, 2005

Municipio

Total Inmigrantes

% población

Europa

UE-15

América

África

Otros

Cieza

2.458

7,10

433

94

1.075

898

52

Abarán

1233

9,33

82

42

6 8 5

462

4

Blanca

442

7,21

65

33

116

261

0

Ricote

54

3,46

25

24

17

12

0

Ulea

135

3,50

1

1

6

28

0

Ojós

0

0,00

0

0

0

0

0

Villanueva

97

5,30

20

11

43

34

0

Archena

2.254

13,02

303

112

1.497

444

10

Ceutí

788

8,88

85

10

525

135

6

Lorquí

894

13,75

184

37

3 8 1

326

2

Total

8.35 5

7,16

1.198

364

4.34 5

2.600

74

FUENTE: PADRONES MUNICIPALES. ELABORACIÓN PROPIA

La proporción de inmigrantes en la comarca se sitúa por debajo de la media regional (12,70%)

FOTO 11. LA FLOTA DE VEHÍCULOS CON TEMPERATURA CONTROLADA “ FRIGORÍFICO“ PARA EL ENVÍO DE LOS PRODUCTOS PERECEROS, SITUA A LA REGIÓN A LA CABEZA EN ESTE TIPO DE TRANSPORTE. FOTO J. M.ª GÓMEZ ESPÍN.

FOTO 11. LA FLOTA DE VEHÍCULOS CON TEMPERATURA CONTROLADA “ FRIGORÍFICO“ PARA EL ENVÍO DE LOS PRODUCTOS PERECEROS, SITUA A LA REGIÓN A LA CABEZA EN ESTE TIPO DE TRANSPORTE. FOTO J. M.ª GÓMEZ ESPÍN.

FOTO 12. LA MULTIPLICACIÓN DEL NÚMERO DE BALSAS DE RIEGO CON OBJETO DE PERMITIR EL RIEGO LOCALIZADO. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

 

FOTO 12. LA MULTIPLICACIÓN DEL NÚMERO DE BALSAS DE RIEGO CON OBJETO DE PERMITIR EL RIEGO LOCALIZADO. FOTO J. Mª GÓMEZ ESPÍN.

Nuevas realidades en el territorio de la Vega Alta

Hemos mencionado el papel que la red del Segura ha tenido en la organización de este espacio regional. Sin duda, la red viaria también lo ha condicionado. En época moderna, el camino carretero del valle comunicaba estos pueblos con la capital Murcia, con los puertos del litoral y hasta con la meseta. Desde Losilla se abría el camino hacia el Altiplano y el interior del Reino de Valencia para enlazar con rutas como la del Valle del Vinalopó. En definitiva, llevar los productos de las huertas y traerse los que aquí no habían era el objeto de los trajinantes-arrieros y de la actual logística de transporte (FOTO 11).

El trazado de la carretera nacional 301, de Cartagena a Albacete, y hasta Madrid, dejaba a alguno de estos pueblos un poco alejados. Sólo Cieza y Molina de Segura eran atravesadas por esta vía, convirtiéndose en las dos entidades de mayor población y servicios. Al resto, sólo les quedaba una difícil carretera local que le unía con esta nacional. En el cruce de ambas se han desarrollado los polígonos industriales y alguna entidad de población (Barranco Molax-San José Artesano en Abarán, San Roque en Blanca, Ascoy en Cieza, La Serreta, La Estrella, etc., en Molina y Lorquí). El ferrocarril sólo tenía estación cercana en el caso de Cieza y de Alguazas, el resto contaba con estación o apeadero pero alejados y con pocos servicios.

Las infraestructuras hidráulicas como la red de la Mancomunidad de los Canales del Taibilla y la Red del Postrasvase (que precisamente se inicia en esta comarca desde el Azud de Ojós) han permitido el abastecimiento de todas estas entidades de población y sustituir o completar la labor de algunas de las fuentes y manantiales que no eran suficientes para atender al crecimiento de la población. Hay, pues, una importante labor de potabilización y de depuración con objeto de asegurar la calidad del agua en esta comarca. A estas infraestructuras hay que unir las de los heredamientos y comunidades de regantes, que han permitido sangrar el Segura, extraer de acuíferos profundos, y que cuentan con capacidad de embalse para lograr una mayor eficiencia en el uso del agua para riego (FOTO 12).

En los últimos años, determinados desarrollos urbanísticos pueden alterar significativamente este espacio regional. Estos están pensados para extranjeros que desean ubicarse en la Región de Murcia, atraídos por las condiciones ecotopológicas de entornos como el del Valle de Ricote, con unas condiciones naturales y culturales que lo hacen muy atractivo (paisaje morisco de oasis). A pesar de que la mayor parte de los actuales proyectos se pretenden ubicar fuera del valle, en el traspaís, conviene la declaración de Patrimonio de la humanidad para este Valle con objeto de aumentar la protección del mismo. Y un plan de ordenación territorial para la comarca, previo a cual quiera de estas actuaciones, consensuado entre las administraciones regional y local, con participación ciudadana, y que contemple la solu ción a la accesibilidad de los distintos pueblos, la sobre explotación de acuíferos como el Ascoy-Sopalmo, la modernización de regadíos, las infraestructuras energéticas y de telecomunicaciones para las distintas áreas industriales y los servicios necesarios para la población actual y futura.

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