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Cuenca de Mula

Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

La comarca de la Cuenca de Mula se localiza en el Centro Geográfico de la Región de Murcia que atra viesan la autopista del Noroeste y las carreteras autonómicas C-415 y C-3315 (FOTO 1) . Tiene una extensión de 727 km 2 (6,5% del territorio regional) y está integrada por 4 municipios: Albudeite, Campos del Río, Mula y Pliego (MAPA 1).

Cuenca de Mula

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FIG. 15. TASAS DE ACTIVIDAD MASCULINA Y FEMENINA SEGÚN MUNICIPIOS, 2001. FTE: INE. CENSOS DE POBLACIÓN Y VIVIENDAS.

FIG. 15. TASAS DE ACTIVIDAD MASCULINA Y FEMENINA SEGÚN MUNICIPIOS, 2001. FTE: INE. CENSOS DE POBLACIÓN Y VIVIENDAS.

FIG. 16 TASAS DE PARO MASCULINO Y FEMENINO SEGÚN MUNICIPIOS, 2001. FTE: INE. CENSO S DE POBLACIÓN Y VIVIENDAS.

FIG. 16 TASAS DE PARO MASCULINO Y FEMENINO SEGÚN MUNICIPIOS, 2001. FTE: INE. CENSO S DE POBLACIÓN Y VIVIENDAS.

Por mostrar el potencial de fuerza de trabajo disponible y el aprovechamiento que de él se hace, las tasas de actividad (FIGURA 15) y de paro (FIGURA 16) son otros indicadores que permiten extraer conclusiones interesantes aunque, infelizmente, desfasadas en el tiempo por sólo disponerse de desagregación municipal para 2001. En los cuatro municipios, la actividad de los varones se aproxima mucho a la media re gional de 70,8%, mientras que la correspondiente a mujeres difiere sensiblemente: Albudeite y Campos del Río superan la media regional (41,5%) en algo más de 9 y 6 puntos respectivamente, en Mula dicha tasa es tres puntos inferior y en Pliego cae hasta más de 10 puntos por debajo de la media. A su vez, tanto el paro masculino como el femenino repercuten de forma muy diferen ciada en la comarca. Campos del Río, con tasas en varones y mujeres sensiblemente inferiores a las de la Región (9 y 15,8%), es el municipio que mejor parece aprovechar el conjunto de su fuerza de trabajo; Mula y Pliego son más eficientes al generar empleo masculino, pero menos al aprovechar su potencial femenino, mientras que Albudeite, con tasas de paro en ambos sexos que superan en más de 12 puntos las regionales, es el municipio en el que mayor incidencia relativa adquiere el desempleo.

Agricultura y ganadería

Las actividades agrícolas y ganaderas de la comarca aprovechan desde antiguo las condiciones físicas del territorio para su aprovechamiento agrario. Los llanos noroccidentales, centro-orientales y los piedemontes se utilizan para cultivos secano (FOTO 13) , los valles para regadío y las um brías serranas, para pastos y usos forestales. En consonancia con las amplias llanuras y superficies serranas que engloba la comarca, las tierras dedicadas a cultivos predominan sobre otros usos, seguidas de las forestales (FIGURA 17) , representando respectivamente 6,32 y 8,82% de los valores regionales.

Casi todos los municipios dedican algo más de la mitad de su superficie agraria útil a cultivo, siendo Mula y Pliego los que más contribuyen al uso forestal (FIGURA 18) . En las tierras de cultivo, la superficie dedicada a secano es cinco veces mayor que la de regadío y, dentro de ésta, cerca de la mitad utiliza riego localizado que permite altos rendimientos, por encima del correspondiente valor regional estimado para el año 2003. En general, las superficies de secano y regadío, con mínimas diferencias, se mantienen constantes desde 1999. La mayor proporción de tierra cultivada, tanto en secano como en regadío, corresponde al municipio de Mula, en relación directa a su tamaño (FIGURA 19) . Mula y Pliego, por incluir sus términos los cursos fluviales principales, disfrutan la mayor superficie de regadío, 65 y 15%, respectivamente .

A nivel comarcal predominan los cultivos leñosos de frutales no cítricos, con 20.741 has, que incluyen prunáceas y almendros, seguidos de los cereales (FIGURA 20) . Los cítricos son representativos en el sector más oriental del municipio de Mula, ya que hacia el Oeste las temperaturas son un limitante para su cultivo. Por su repercusión municipal, la vid y el olivo son importantes en Pliego y Campos del Río. Los cultivos hortícolas están poco representados en todos los términos por su carácter de consumo familiar y no comercial. Por otra parte, la superficie dedicada al cultivo en invernadero de flores y hortalizas es insignificante (12 has), aunque novedosa en el panorama tradicional de la comarca, y se concentra en Mula.

FOTO 13. LLANOS NOROCCIDENTALES DE LA CUENCA DE MULA DEDICADOS A CULTIVOS DE SECANO. FOTO: M. A. SÁNCHEZ SÁNCHEZ.

FOTO 13. LLANOS NOROCCIDENTALES DE LA CUENCA DE MULA DEDICADOS A CULTIVOS DE SECANO. FOTO: M. A. SÁNCHEZ SÁNCHEZ.

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FIG.18. DISTRIBUCIÓN GENERAL DE LA TIERRA POR MUNICIPIOS. COMARCA CUENCA DE MULA (2003). FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

FIG. 17. DISTRIBUCIÓN GENERAL DE LA TIERRA. COMARCA CUENCA DE MULA (2003). FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

FIG. 17. DISTRIBUCIÓN GENERAL DE LA TIERRA. COMARCA CUENCA DE MULA (2003). FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

 

FIG. 19. DISTRIBUCIÓN DE LAS TIERRAS DE CULTIVO SEGÚN SECANO Y REGADÍO. COMARCA CUENCA DE MULA (2003 ) . FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO.

FIG. 19. DISTRIBUCIÓN DE LAS TIERRAS DE CULTIVO SEGÚN SECANO Y REGADÍO. COMARCA CUENCA DE MULA (2003 ) . FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO.

FOTO 14. NUEVOS REGADÍOS EN MULA. FOTO R. GARCÍA MARÍN

FOTO 14. NUEVOS REGADÍOS EN MULA. FOTO R. GARCÍA MARÍN

Los regadíos tradicionales de este municipio, con funcionamiento desde época romana y árabe, han creado voraces huertas. El agua en ellos fue primero propiedad comunal, ligada a los titulares de la tierra como un derecho accesorio y de “hereda- miento” que permitía venderla. Pos teriormente, se abrieron pozos ma nuales para captar agua de los acuíferos. Desde los años 30, el embalse de La Cierva asegura unos recursos hídricos aún escasos, y todavía se bombean aguas de los acuíferos de Bullas y Herrero, además de la asig nación del trasvase Tajo-Segura con carácter de redotación.

En 1987, dio inicio un plan de modernización de los regadíos tradicionales para optimizar el agua, regular los recursos embalsados, mejorar la red de caminos y carreteras y desarrollar planes de capacitación agrícola. Los usuarios del agua están asociados en comunidades de regantes como la del pantano de La Cierva, modelo pionero en España de informatización y control del proceso de explotación en la zona regable de Mula. Esta comunidad cuenta con un banco de agua, a efectos de transacciones y asesoría a los regantes, y un cajero del agua para programar los riegos a voluntad del agricultor, funcionando todo con tarjetas magnéticas codificadas. En estos regadíos, la red de distribución es por tubería a presión y el riego por goteo y gravedad.

El regadío tradicional en Pliego comprende las superficies regadas con las aguas del río del mismo nombre, provenientes de Sierra Espuña y Cambrón. En los años 30 proliferaron los pozos, profundizados en los 70 porque se secaron los manantiales. Los regantes están aso ciados en heredamiento y la red de distribución es por acequias y riego por gravedad.

Los regadíos denominados de Mu la y manantial de los Baños (FOTO 14), asociados en la Comunidad de Regantes Heredamiento de Aguas de la Acequia de la Puebla de Mula, se encuentran dispersos a lo largo del río Mula, aguas abajo de su confluencia con el Pliego. Han aprovechado caudales sobrantes del riego, aguas arriba del río Mula y de los Baños, en un sistema de distribución por acequias muy antiguas y riego por gravedad. En estos regadíos, los cultivos de cítricos son predominan tes y muy rentables.

Los nuevos regadíos de Yéchar, asociados en la Comunidad de Re gantes La Purísima e, incluidos en la zona regable del trasvase Tajo- Segura, se sitúan fuera del marco de los regadíos tradicionales. Su implantación es reciente y en ellos predominan los cultivos leñosos en explotaciones de menos de 5 hectáreas.

En general, las superficies de secano y regadío, con mínimas diferencias, se mantienen constantes desde 1999. La mayor proporción de tierra cultivada, tanto en secano como en regadío, corresponden al municipio de Mula, en relación directa a su tamaño.

FIG.20. SUPERFICIES SEGÚN CULTIVOS. COMARCA CUENCA DE MULA (2003). FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

FIG.20. SUPERFICIES SEGÚN CULTIVOS. COMARCA CUENCA DE MULA (2003). FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

FIG. 21. RÉGIMEN DE TENENCIA EN LA SUPERFICIE AGRARIA UTILIZADA. COMARCA CUENCA DE MULA (2003 ) . FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

FIG. 21. RÉGIMEN DE TENENCIA EN LA SUPERFICIE AGRARIA UTILIZADA. COMARCA CUENCA DE MULA (2003 ) . FTE: CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y AGUA. DIRECCIÓN GENERAL DE INDUSTRIAS Y ASOCIACIONISMO AGRARIO

 

 

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