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Capítulo IV. La organización del territorio: las comarcas

En el sector suroriental de la Comunidad Autónoma de Murcia, la cadena litoral murciana corre paralela al mar, dando lugar a una costa accidentada en la que se suceden numerosas entalladuras, calas, cabos y escolleras en las que desde antiguo se establecieron grupos humanos que aprovecharon sus puertos y explotaron los minerales abundantes en estas montañas. Entre ellas y la alineación prelitoral murciana (sierras de Carrascoy, del Puerto, de la Cresta del Gallo, etc.), se extiende una gran llanura que va descendiendo suavemente hacia el este y que constituye el Campo de Cartagena en sentido amplio.

Cartagena-Mar Menor

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IMAGEN 4: LA UNIÓN . OBTENIDO DE LA IMAGEN DE QUICK BIRD, 2003.

Sin embargo, la gran industrialización de la zona se creó sobre un nuevo sector de escasa tradición en la comarca, el petroquímico, que surge a partir de la creación de la refinería de Escombreras en 1949. Entorno a la refinería surgieron una serie de actividades industriales y portuarias como la central térmica de Hidroeléctrica Española (1957), la factoría de butano, el primer gran complejo petroquímico de España destinado a la fabricación de abonos (1963), etc. Para completar el panorama industrial de la zona es preciso destacar la Empresa Nacional Bazán (hoy Izar) de construcciones Navales inicialmente militares y posteriormente de todo tipo. A partir de la crisis del petróleo de los años 70, que en España se retrasa hasta los 80 por coincidir con el cambio político, se sucede una serie de acontecimientos a diferentes escalas: la necesidad de reconversión del sector derivada de la crisis, el cierre total del sector minero, la incorporación de España a la CEE, que obliga a pasar de una economía nacional a otra comunitaria, el proceso de globalización de la economía mundial que internacionaliza los mercados, surgiendo nuevos focos de competencia... Por otro lado, el carácter exógeno y en buena medida público del tramado empresarial impidió el desarrollo de pequeñas y medianas empresas dinámicas que impulsaran el recambio. Todo ello provoca una profunda crisis industrial en la comarca de Cartagena, que ha sido uno de los problemas más graves de la economía regional en los últimos años (IMAGEN 5).

Durante 30 años se vertieron a un ritmo de 7.000 toneladas diarias de estériles cargados de metales pesados (zinc, plomo, cadmio, mag- nesio, hierro y mercurio), más de 50 millones de toneladas de residuos que alcanzan en algunos sitios 25 metros de espesor, rellenando la bahía y extendiéndose por la plata- forma a más de 100 metros de profundidad hasta el talud continental. La línea de costa se ha adentrado casi un kilómetro en el mar. En los años 80 se interrumpieron definitivamente las actividades mineras lo que desencadenó, junto a otras causas coyunturales o estratégicas, una grave crisis en el sector minero metalúrgico de la comarca (González Ortiz,1999)(FOTOS 4 Y 5) .

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FOTO 4: LA BAHÍA DE PORTMÁN EN1961. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES.

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FOTO 5: LA BAHÍA DE PORTMÁN EN 2005. FOTO PAISAJES ESPAÑOLES.

Plan Especial

A finales del siglo pasado se diseña y ejecuta un Plan Especial para el Desarrollo de Cartagena (PEC), cuyo objetivo es la recuperación económica de la comarca. Entre las actuaciones emprendidas sobresale la ejecución de infraestructuras en la red viaria y en el puerto, fuertes inversiones de las compañías del sector energético y reactivación y modernización de grandes industrias tradicionales como la termoeléctrica, así como la creación de nuevas instalaciones en áreas cercanas y bien comunicadas, como el caso de la multinacional General Electric en La Aljorra y el polígono industrial Cabezo Baeza. Junto a estas inversiones de capital exógeno, se produce un tipo de industria endógena diversificada que ayuda al levantamiento del empleo. A todo ello habría que sumar un buen número de actuaciones de la Comunidad Autónoma y de la Administración Central en el terreno educativo y cultural, entre las que destacan la rehabilitación del casco histórico de Cartagena y la creación de la Universidad Politécnica. Todo ello permite prever la reactivación económica en el inicio del presente siglo.

TABLA 5    : CRECIMIENTO DE LA POBLACIÓN DESDE EL AÑO 2000 EN LA COMARCA DE CARTAGENA  

 

2000

2001

2002

2003

2004

2005

Diferencia 2005/2000 Habitantes

%

Alcázares (Los)

7.513

8.264

9.159

10.396

11.306

12.264

4.751

63

Cartagena

179.939

183.799

188.003

194.203

197.665

203.945

24.006

13

Fuente Álamo

10.140

11.371

11.866

12.503

13.210

13.942

3.802

38

San Javier

18.925

20.402

21.782

23.481

24.686

26.337

7.412

39

San Pedro del Pinatar

15.583

16.269

17.199

18.279

18.746

19.666

4.083

26

Torre Pacheco

22.719

24.152

25.721

27.092

26.806

27.400

4.681

21

Unión (La)

14.606

14.793

14.965

15.172

15.287

15.599

993

7

COMARCA

269.425

279.050

288.695

301.126

307.706

319.153

49.726

18

REGIÓN DE MURCIA

1.149.328

1.190.378

1.226.993

1.269.230

1.294.694

1.335.792

186.464

16

 

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IMAGEN    5: LA CIUDAD DE CARTAGENA. VISTA GENERAL Y NÚCLEO HISTÓRICO. OBTENIDO DE LA IMAGEN DE QUICK BIRD, 2003.

Un modelo turístico singular: El Mar Menor

El turismo comarcal es el sector económico que más ha contribuido a la transformación reciente de su realidad económica, social y territorial. Tiene su área más importante entorno al Mar Menor.

En la ribera occidental de la albufera existe una antigua tradición de veraneantes que se instalaron en diferentes núcleos costeros como Lo Pagán, Santiago de la Ribera, Los Alcázares, Los Urrutias y Los Nietos. En 1963 se decidió poner en explotación La Manga con vistas al turismo internacional (FOTOS 6 Y 7) . A partir de este momento se construyó un buen número de hoteles y torres de apartamentos en varias urbanizaciones (Urmenor, Hacienda Dos Mares, Euromanga, El Pedrucho, Venezio- la ... ). También se han llevado a cabo grandes construcciones (puerto de- portivo Tomás Maestre). Hoy La Manga es una nueva ciudad lineal de 15 km con capacidad para albergar en verano a más de 100.000 personas. De este modo, en las últimas décadas se ha creado entorno al Mar Menor uno de los complejos turísticos más importantes de España vinculado, además de a Cartagena, a tres municipios: Los Alcázares, San Javier y San Pedro del Pinatar (González Ortiz, 1999)(FIGURA 2 Y TABLA 6).

 

 

Navegación

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